Vrijdag 13/12/2019

Jeff Buckley, vijf jaar dood maar niet vergeten

Korte levens spreken tot de verbeelding, zeker als het artiesten betreft. Want of we nu River Phoenix, Jotie t'Hooft, Sylvia Plath of Kurt Cobain als voorbeeld nemen, het onvervuld gebleven potentieel van vroeggestorven talenten werkt bijna altijd de mythevorming in de hand.

De Amerikaanse zanger Jeff Buckley, die precies vijf jaar geleden overleed, vormt op die regel geen uitzondering. Nagenoeg iedereen is ervan overtuigd dat hij, mocht hij vandaag nog leven, zou zijn uitgegroeid tot een van de belangrijkste zangers en liedjesschrijvers van zijn generatie. Zijn debuut-cd Grace, verschenen in 1994, werd zowat overal op superlatieven onthaald. Zijn imposante vocale acrobatieën herinnerden niet alleen aan die van zijn vader Tim Buckley, nog zo'n artiest die nooit zijn dertigste verjaardag zou vieren; Jeffs muzikale exploratiedrang, getormenteerde voordracht en sjamanistische uitstraling leken aan te geven dat ook voor hem een legendarische status in het verschiet lag.

Het heeft niet mogen zijn. Halverwege de opnamen van wat zijn tweede plaat had moeten worden, besloot Jeff Buckley tot een onschuldig zwempartijtje in een zijarm van de Mississippi in Memphis. Die impulsieve daad werd hem fataal: de zanger werd meegezogen door het kielwater van een voorbijvarende plezierboot en pas een week later werd zijn levenloze lichaam opgevist. Buckley werd niet ouder dan dertig.

Intussen zijn er postuum van hem al meer cd's verschenen dan tijdens zijn leven. De songs van collega's waarin zijn nagedachtenis wordt geëerd, zijn haast niet meer te tellen en zijn invloed is nog altijd voelbaar in het werk van Radiohead, Arid en talloze anderen. Maar ook al duurde Jeff Buckleys carrière nog geen drie jaar, zijn spoor valt nooit meer uit te wissen.

(DS)

Studio Brussel houdt vandaag een Jeff Buckley Memorial Day. In ieder programmablok, met uitzondering van Klas A en Cuisine X, wordt muziek van de zanger gedraaid. Er zijn ook interviews met artiesten en journalisten die Jeff Buckley bij leven hebben ontmoet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234