Dinsdag 07/07/2020

Jef (naar Jacques Brel)

Het was aanvankelijk een rot-Tour voor Jef Braeckevelt, de kolossale sportbestuurder van Lotto. De groeven in zijn hoofd leken dieper dan ooit, zijn gemompel klonk nog onverstaanbaarder en er kwamen minder mensen voor een praatje. Ooit hoorde een passage bij Jef Braeckevelt bij een ochtend in de Tour. Jef hoorde alles, Jef wist alles en Jef vertelde dat nu en dan eens door. Deze Tour schudde hij het hoofd. "Vraag het de anderen. Zij waren erbij."

Braeckevelt is misschien geen monument, maar hij is het beschermen waard: een levende herinnering aan ploegjes met namen als Leroux, een producent van cichorei. Voor dat publiek reden zijn renners: voor mensen die cichorei drinken. Nederige ploegen voor het simpele volk, een sportdirecteur zonder kapsones. Jef.

Braeckevelt leek verknocht aan Lotto. Maar toen Domo-baas De Clerck zich daar inkocht, kondigde het nieuwe management aan dat ze moeten hakken. Braeckevelt is van knoestig hout, hij weet dat ook. Al zei Jef van niet, hij vreesde de bijl die wacht.

Er wordt gelachen met Jef. Met zijn taaltje, zijn manieren, zijn Tour-outfit - shorts, onderaan leren schoenen met witte sokken, bovenaan een te klein rennerspetje. Wat een verschil met manager Christophe Sercu. Die draagt pak en das en smeert zijn haar naar achter: een man van de wereld. Jef is een man van de koers.

Hard lachen ook met die anekdote toen Jef in de volgauto Patrick Dewael meenam. Jef aan het stuur. Een niesbui - tot op de voorruit. Jef denkt aan een vlieg. Ruitenwissers aan. Jef bemerkt zijn fout. Veegt die fout af en likt ze op. Zeggen aanwezigen in die auto. Lachen, brullen natuurlijk, tot je naar adem hapt. Hetzelfde gevoel van Jef, want zo'n anekdotes halen de strop natuurlijk aan.

We hebben vaak gedacht: zou Brel Braeckevelt gekend hebben toen hij zijn 'Jef' schreef? "Non Jef, t'es pas tout seul /Mais arrête tes grimaces /Soulève tes cent kilos /Fais bouger ta carcasse." Het leek een lied voor deze Tour. En het hielp. Sinds drie dagen lacht Jef weer. Sigaretje, twinkelende oogjes. En dan, haast onverstaanbaar, twee woorden over Lefevere en Quick-Step. Er valt bij Lotto minder te hakken, hoogstens te snoeien. Jef is van dik hout, daar kan hij wel tegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234