Zondag 29/11/2020

Jef Geeraerts

Jef Geeraerts week voor overlijden in laatste interview: "Het leven is geleefd"

Jef Geeraerts.Beeld Thomas Sweertvaegher / Humo

In zijn laatste interview voor zijn overlijden, vorige week in Humo, maakte Jef Geeraerts een nogal sombere laatste indruk. "De mensen zijn mij toch al vergeten. Ze denken nu al dat ik dood ben."

"Ik wacht op de dood", klonk het in zijn laatste interview. "Het leven is geleefd."

Als de journaliste vraagt of er nog veel vrolijkheid in zijn leven is, reageert hij somber. "Zeer weinig", antwoordt hij. "Ik ben blij dat ik gezond ben. En als ik doodga, dan wil ik dat het in één keer gebeurt."

Geeraerts zegt in het interview verder dat hij het na zijn dood niet belangrijk vindt om voort te leven door zijn boeken. "Nee. Ze moeten maar zien wat ze ermee doen. Ik ben daar niet mee bezig. Trouwens, de mensen zijn mij toch al vergeten. Ze denken nu al dat ik dood ben!"

Uit een enquête van het Davidsfonds eerder dit jaar, die bij zo'n duizend Vlamingen polste naar leesgedrag en literaire kennis, maande meer dan de helft van de ondervraagden Geeraerts dood.

'Ik mankeer niks'

De schrijver omschrijft hoe alles is veranderd na de dood van zijn vrouw Eleonore. "Het ergste is de dood van Eleonore geweest. Er is toen iets veranderd... We hadden zulke goeie gesprekken. En in bed ging het ook zeer goed. Dat is ook belangrijk."

"Es geht alles vorüber, es geht alles vorbei. Auf jeden Dezember folgt wieder ein Mai. Mooi, hè? Een Duits soldatenlied, in de oorlog geleerd. Maar het klopt niet: er komt geen mei meer. Het is voorbij", klonk het. "Op uw 85ste kunt ge toch niet meer achter de vrouwen aan zitten, hè?"

Jef Geeraerts verkeerde naar eigen zeggen in prima gezondheid. "Elke drie maanden laat ik mijn huisarts een check-up uitvoeren. Ik mankeer niks! Mijn bloed is goed. Maar er zijn veel dingen die ik niet meer kan doen: zes weken naar de Himalaya, dat gaat niet meer."

De cover van Humo vorige week.Beeld humo

Katten

De schrijver had van "zeer weinig" spijt, vertelt hij in het interview. "Het spijt mij vooral dat ik zo oud ben."

Zijn relatie mijn zijn kinderen was vertroebeld. "Ik denk soms aan hen, het zijn grote mensen nu. Maar ik hoor niets meer van hen. Ik weet zelfs niet waar ze wonen." Erg vond hij dat niet, gaf hij wel toe. "Het is een afgesloten hoofdstuk."

Het interview wordt gekenmerkt door lange vragen en korte antwoorden. Regelmatig verslapt de aandacht van Geeraerts, begrijpt hij vragen niet of laat zijn geheugen hem in de steek, weet de journaliste van Humo.

Ze omschrijft ook hoe Geeraerts er in zijn villa in Drongen de dagen telde. "Hoeveel er verstreken zijn sinds zijn Eleonore stierf, hoeveel er hem nog resten. Ondertussen overwoekert de bamboe zijn tuin en nemen de katten bezit van het huis", omschrijft ze.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234