Maandag 09/12/2019

Jean Roba (1930-2006)

De vader van Bollie en Billie is dood

Jean Roba is op 75-jarige leeftijd overleden. De Brusselaar tekende met veel succes Bollie en Billie, over een cockerspaniël, zijn jonge baasje en diens ouders. De reeks groeide uit tot een van de huiselijkste Belgische stripklassiekers.

door Geert De Weyer

Brussel. Roba werd op 28 juli 1930 in Brussel geboren. Oorspronkelijk wilde hij glasramen maken, maar door hoogtevrees werd het reclametekenaar.

In 1957 maakte hij de overstap naar uitgeverij Dupuis. Zijn debuut in het stripblad Spirou/Robbedoes was een illustratie bij een kerstverhaal van Peyo, gevolgd door de potloodtekeningen voor twee Oom Wimverhalen en het volledige tekenwerk voor kortverhalen van 'Tioe, de kleine Sioux'.

André Franquin, de legendarische bedenker van Guust Flater, kan zijn werk wel smaken en trekt hem naar zich toe. Voor de jonge Roba gaat een nieuwe wereld open. "Eigenlijk heb ik mijn carrière te danken aan Franquin", beaamde Roba vorig jaar nog in De Morgen (25/7/05).

"Op een dag belde Franquin me met de vraag of ik personages wilde creëren voor Robbedoes. Als zo'n gewaardeerd tekenaar je zoiets vraagt, zeg je niet neen."

Bij Franquin leert Roba de knepen van het stripvak. Op een moment dat de Europese strip bulkte van de onverschrokken striphelden werkte Franquin aan de sjofele Guust Flater. Het maakt dat ook Roba zijn inspiratie dichter bij huis gaat zoeken. Zijn Bollie en Billie zullen huis, tuin en keuken zelden achterlaten. Hun biotoop blijft het soort dorp in de stad waar de huizen mooie tuintjes hebben, met joelende kinderen, vogeltjes en de occasionele schildpad. Ziekte en ellende bestaan er niet.

Op 12 november 1959 vullen een veertigtal puzzelstukjes een pagina in het stripblad Robbedoes. De geduldige lezer kan er een rosse hond en een even rosse kleuter in ontwaren. Zes weken later volgt de echte start met het microverhaaltje 'Bollie tegen de minihaaien'. De nobele papa neemt het daarin op voor zijn zoon Bollie, die moet afrekenen met een ettertje dat met duivels genoegen speelgoedbootjes in de stadsvijver torpedeert. En hond Billie zet er voor het eerst zijn tanden in een achterwerk.

Roba creëert een in alle opzichten modaal stripgezin. Papa is een boekhouder, moeder doet het huishouden, zelfs het zoontje is relatief braaf - de cockerspaniël Billie heeft meer streken. Excentrieker dan de huisschildpad was het gezin niet.

Op één uitzondering na blijft de tekenaar altijd het formaat van de gags van één pagina trouw. Voor het album De globetrotters trekken zijn figuurtjes uitzonderlijk ook de wereld rond. Maar verhaalidee, noch albumlengte bevallen Roba. "Ik prefereer korte grappen, maar mijn kinderen vroegen telkens naar een langer verhaal. Het was wel mijn idee om mijn personages over de wereld te laten zwerven, maar ik had het gevoel dat dat niet werkte. Bollie en Billie moeten in hun huis, in hun kleine vertrouwde omgeving blijven."

Roba heeft ondertussen in België en Frankrijk meer dan 25 miljoen albums verkocht van Bollie en Billie. De reeks is uitgegeven in veertien talen. Enkele jaren geleden al gaf Roba de fakkel door aan tekenaar Laurent Verron, ook bekend van Govert Suurbier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234