Zaterdag 06/06/2020

Jean-Michel Saive wil voorzitter Internationale Tafeltennisfederatie worden: "Géén idee wat dat verdient"

Beeld -

Jean-Michel Saive is op zijn 47ste helemaal klaar om toe te treden tot de wereld van de sportbobo's. Gisteren stelde hij zich officieel kandidaat als voorzitter van de Internationale Tafeltennisfederatie (ITTF).

Ruim een jaar geleden stond Jean-Michel Saive nog te huilen in de kantoren van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) in Brussel. De Luikenaar geloofde niet dat hij zich nog voor de Spelen van Rio kon kwalificeren en besliste daarom een punt te zetten achter zijn internationale carrière. Gisteren stond hij met een brede glimlach op het BOIC, om te melden dat hij kandidaat is om op 31 mei voorzitter te worden van de Internationale Tafeltennisfederatie (ITTF). "Ik heb de afgelopen maanden de wereld rondgereisd om met officials, spelers en beleidsmakers te praten en overal kreeg ik positieve reacties," vertelde Saive. "Ik zie het als een grote eer om mijn kandidatuur in te dienen."

Indrukwekkend palmares
Saive krijgt voor die functie concurrentie van de Duitser Thomas Weikert, de huidige voorzitter, en van de Qatarees Khalil Al-Mohannadi. Geen van hen kan evenwel het palmares van Saive voorleggen: hij won niet alleen tal van individuele prijzen, zoals het EK van 1994, en met zijn club Charleroi, hij was ook 515 dagen lang het nummer één van de wereld. Zelfs in China is Saive - "Sai-fu" - tot op heden erg populair en hij maakt dan ook een goede kans om de meerderheid van de 222 stemgerechtigde leden te overtuigen.

Beeld Photo News
Beeld Photo News

Investering in toekomst
Uiteraard moet Saive nog meer aan het lobbyen gaan. Een prijzige bezigheid. "Ik heb in mijn carrière wat bij elkaar kunnen sparen," zei Saive. "Het is ook niet alsof ik het budget nodig heb om gastheer te zijn voor de Olympische Spelen. Ik zie dit als een investering in mijn toekomst en ook als het geen gunstige afloop kent, dan nog zal ik daar uit geleerd hebben." Lukt het hem wel, dan zal hij al zijn andere activiteiten moeten stopzetten: geen tafeltennis meer bij zijn club Le Logis in Oudergem, geen functies meer in atletencommissies of als lid van de bestuursraad van het BOIC. "Als ik het zou halen, zal mijn leven grondig veranderen en alles wat mogelijk tot belangconflicten kan leiden, zal ik aan de kant schuiven. Voorzitter zijn van de ITTF is een voltijdse job." Een betaalde job trouwens: "Klopt maar ik heb geen idéé van wat dat verdient."

11 punten
Om de leden van de ITTF te overtuigen, stelde Saive al een 11 punten-programma samen, met zijn visie op de toekomst van het tafeltennis. Saive wil voor een nieuwe dynamiek zorgen en zijn sport ook meer zichtbaarheid geven zodat er meer publiek op afkomt.

"Ideale kandidaat"
Pierre-Olivier Beckers, voorzitter van het BOIC, prees Saive alvast als de "ideale kandidaat". "Tijdens zijn sportcarrière deed Jean-Mi veel kennis op. Hij kent zijn sport van binnen en van buiten en is gewaardeerd bij het grote publiek en binnen de sportwereld. Hij is oud genoeg om met al zijn ervaring de taak op zich te nemen en jong genoeg om out of thé box te denken en voor frisse ideeën te zorgen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234