Dinsdag 26/01/2021

'Je ogen vertellen wie je bent'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: oogheelhunde in Wechelderzande.

Wechelderzande, daar zijn we beland. Een plek die Hollands klinkt. Niet anders dan Leeuwarden, Groningen of Heerenveen. Wechelderzande is een dorp dat tegen de E34 aan schuurt, halverwege tussen Ranst en Turnhout. Het is er Kempisch stil, de autosnelweg ligt net ver genoeg, en het vele loof geeft beschutting.

Domein Sandthof is zo'n verborgen klomp goud waar je de snelweg hoort noch ziet. Wat een ruim bemeten huis lijkt aan de voorkant van de straat, is een breed uitwaaierend stuk weide aan de achterkant.

Sandthof is de habitat van dierenarts Ellen Van Eynde, die ons binnenleidt in haar uitgestrekte woonst annex kabinet. Ellen oogt zen, helemaal in evenwicht. Op de grote houten tafel in de keuken ligt een map opengeklapt. Op de vraag hoe het met haar gaat, zegt Ellen: "Goed, werkelijk waar, goed. Ik ben aan het studeren, zowaar."

Negenendertig is Ellen, en al een aantal jaar werkt ze gestaag aan haar passie, oogheelkunde bij kleine huisdieren: "Die studie maakt van mij een tevreden mens.

"Het leven draait rond keuzes maken. Dat was bij mij niet anders. Hoe wil ik dat mijn leven er over vijf jaar uitziet? Dat vroeg ik me een paar jaar geleden af. En ik koos voluit voor heelkunde.

"Het was me aan de operatietafel al opgevallen dat ik een vaste hand heb. Ik werk ook graag met fijn materiaal. Kwam daar nog eens bij dat ik bijzonder gefascineerd ben door ogen. Ogen vertellen wie je bent. Het zijn de poorten waarlangs de wereld bij je binnenkomt. Wat je ziet, doet je denken, schaaft je ideeën, zorgt voor inspiratie.

"Het is een missie geworden, de oogheelkunde van honden, katten, cavia's, vogels... In Toulouse ging ik al studeren, hetzelfde deed ik in Luxemburg en de cursus die nu op tafel ligt maakt deel uit van een extra opleiding die ik volg in Gloucester, in Groot-Brittannië. Ik hoop er over vier jaar af te studeren. Fantastisch vind ik het.

"Mensen stellen me weleens de vraag of daar wel een markt voor is in België. Tja, dat zal ik wel ondervinden. Daar gaat het eigenlijk niet om. Het gaat om passie, om interesse, om het volledig uitdiepen van een specifiek iets. Je kunt als mens honderden dingen doen, maar wie veel zaken combineert heeft meestal de tijd niet om iets afzonderlijk helemaal uit te spitten. Dat is net mijn doel.

"Het is zingeving ook. Iets willen weten, iets willen beheersen, iets kunnen toepassen. En is er geen markt voor, dan was het alleszins zinvol om het oog te begrijpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234