Maandag 16/05/2022

'Je moet zeker een klein beetje gek zijn'

Shorttrack, de grote onbekende?

'Shorttrack? Van die muziek van nu weet ik niet zoveel,' verontschuldigt een oude vrouw zich. En ze wil verder wandelen met haar hondje. 'Ah, de schaatsbaan. Hier naar links en de tweede rechts,' beseft ze eindelijk waar het over gaat. 'Echt bekend is het shorttrack natuurlijk niet,' bevestigt Antoine Van Vossel, de secretaris-generaal van de Koninklijke Belgische Snelschaats Federatie (KBSF) en de Vlaamse Shorttrack Vereniging (VSTV). 'Met Geert Blanchart genoten we een tijdje bekendheid, maar die heeft zijn schaatsen opgeborgen.'

Haasrode

Eigen berichtgeving

Geert Stroobants

De Silvestercup 2000. Een internationale shorttrack meeting in Leuven, gisteren en eergisteren. Niet meteen een evenement waar gehaaide reclamejongens in een net pak een doeltreffende promotie voor voeren. Je kon het merken. De ijsbaan lag er vredig bij. Of was het doods? De atleten en hun entourage, de mensen van de organiserende club, de Easy Riders, en voor de rest haast niemand. Geen spandoeken. Geen Toeters. Dit is geen voetbal. Zelfs het wedstrijdboekje gaf het aan: 'Shorttrack, de grote onbekende'.

Aan één kant van de ijsbaan een hele rij kerstbomen met felkleurige lichtjes. Eigenlijk meer bomen dan toeschouwers die zaterdagmiddag. "De publieksopkomst is meestal niet om over naar te huis te schrijven," zegt Van Vossel. "Ik herinner mij eigenlijk maar twee meetings waar het wel echt volle bak was: het officieus WK in Gent in '90, en in het EK in Liedekerke twee jaar later. Maar toen maakten we natuurlijk wel veel reclame."

"Zondag zal er wel wat volk zijn," hoopt Jan Gysel, voorzitter van de Easy Riders, de organisatoren van de meeting. "Maar we krijgen ook zo weinig media-aandacht. Ik begrijp het niet want het is een prachtige sport." Prachtige sport of niet, shorttrack mist uitstraling en bekendheid. En middelen. De sponsoring, bijvoorbeeld, zal de clubkas van de Leuvense Easy Riders ook al niet vetter maken. De bakker om de hoek, het plaatselijk filiaal van een grote bank, en een matrassenfabrikant die ervoor zorgt dat de shorttrackers niet veel over houden van een schuiver tegen de boarding...

"Wat voor iemand je moet zijn om met shorttrack te beginnen?," kaatst Van Vossel de vraag terug. "Je moet zeker een klein beetje gek zijn." "'t Is een combinatie van veel dingen die me aantrekt," zegt Pieter Gysel, 20 jaar en samen met Simon Van Vossel (21), de shorttrack-top in België. "Er komt heel wat techniek bij zien. Maar je moet ook genoeg kracht hebben. Lef vooral. En niet vergeten: je moet ook nog nadenken. Je schaatst niet tegen jezelf, maar tegen anderen."

Net als Simon Van Vossel heeft Pieter Gysel een préselectie voor de Olympische Winterspelen van 2002 in Salt Lake City op zak. Een hele prestatie gezien de beperkte middelen van de Belgische shorttrackers. "Ik heb de indruk dat topsport taboe is in ons land," zegt Gysel. "Braafjes gaan studeren en daarna een goede job zoeken... Die mentaliteit. Ga in Amerika eens zeggen dat je in de voorbereiding zit op de Olympische Spelen... Dat is groots daar, maakt indruk." Een sportman die leeft voor zijn vak, daar zijn studies Industriële Wetenschappen mee combineert en regelmatig opvalt tussen de wereldtop, loopt die niet gefrustreerd rond? 'Geef mij dezelfde mogelijkheden als ze in het buitenland hebben en ik geef België een plaats in de wereldtop', die gedachte? "Het is frustrerend maar het is ook een stimulans", zegt Gysel. "Aan iedereen tonen dat ik het kan zonder dat ik alles meekrijg."

In ons land staat shorttrack nog in de kinderschoenen, weet ook Van Vossel. "Er zijn maar negen clubs, samen goed voor ongeveer 200 leden." En jongeren die staan te springen om het ijs op te mogen, liggen niet meteen voor het grijpen. Van Vossel: "Er is ook geen omkadering voor kinderen. Om één voorbeeld te geven van hoe het zou moeten, denk ik aan Korea. Wij waren daar op trainingskamp. Op zeker ogenblik staan er een stuk of honderd 8 tot 12-jarigen en een hele horde trainers op de schaatsbaan. Een uurtje later vertrekt die groep, en komt er een nieuwe. Op twee uur tijd zag ik daar meer shorttrackers, dan wij leden hebben."

Pieter Gysel: 'Ik heb de indruk dat topsport in ons land taboe is'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234