Vrijdag 06/12/2019

'Je moet vooral een mens zien'

Al twee keer werd Daniela Vega herboren. Op haar veertiende, toen ze de transitie van man naar vrouw maakte. En op haar 27ste, toen de Chileense zich ontpopte tot topactrice met haar hoofdrol in het prachtige transgenderdrama Una mujer fantástica.

Met een brede glimlach zit Daniela Vega de journalisten op te wachten in een hotelbar ergens hoog boven Berlijn. Gekleed in een vuurrode rok en een vervaarlijk diep uitgesneden bloesje straalt de Chileense actrice een moeiteloze elegantie uit. Ze geniet zichtbaar van de vele complimenten. Una mujer fantástica is gisteren in wereldpremière gegaan op de Berlinale, de reacties zijn laaiend. Vooral Vega wordt geroemd: zij is het kloppende hart van de film.

Net als haar personage Marina is Vega een zelfverzekerde transgendervrouw. Op haar veertiende - haar halve leven geleden - besloot ze om van geslacht te veranderen. "Voor mij was dat een evidentie", herinnert ze zich, "maar voor de rest van de wereld niet. Als transgender word je constant verplicht jezelf te verantwoorden en uit te leggen waarom je bent wie je bent."

Precies daarover gaat Una mujer fantástica: Marina wil gewoon haar leven leiden met haar geliefde Orlando. Maar wanneer die plots sterft, wil zijn familie niet dat Marina naar de begrafenis komt. Omdat ze transgender is. "Marina is klaar voor de wereld", zegt regisseur Sebastián Lelio, "maar de wereld niet voor haar. Waarom hebben mensen een probleem met Marina? Waarom kunnen ze niet gewoon relaxen over transgenders?" Een vraag die Lelio aan het publiek wil stellen: "De film nodigt de kijker uit om zichzelf in vraag te stellen: hoe kijk ik zelf naar Marina? Beoordeel ik haar?"

Het onbegrip voor transgenders vertaalt zich in Una mujer fantástica in vernederingen en geweld. Reacties die Vega maar al te goed kent: "Ik heb het allemaal meegemaakt, ja. Maar die ervaringen heb ik gelukkig kunnen omzetten in schoonheid en kunst. Ik heb geen muur gebouwd tussen mezelf en de anderen, maar net een brug om naar hen toe te gaan."

Eenheid

Over murenbouwers gesproken: Lelio beschouwt zijn film als een antwoord op een steeds Trumpiaanser wordende wereld. "De mensheid staat op een evolutionair kruispunt: aan de ene kant staan zij die vinden dat we grenzen moeten sluiten, muren moeten optrekken en mensen in hokjes moeten steken. Aan de andere kant staan zij die naar eenheid streven en de complexiteit van het leven omarmen. De spanning tussen die twee groepen is zelden zo groot geweest als vandaag. De transgenderkwestie is heel symbolisch, want ze gaat over welke manieren van leven we willen toelaten, en welke niet. Welk soort liefde vinden we legitiem? Wat is normaal en wat niet?"

Met zijn film wil Lelio de vooroordelen over transgenders naar de prullenbak verwijzen: "Ik hoop dat iedere kijker - ongeacht zijn politieke, religieuze of morele overtuigingen - zich op den duur aan Marina kan overgeven. Uiteindelijk moet je een mens zien, geen etiket. Daarom is dit voor mij geen LGBT-film, maar wel een menselijke film."

Hokjesdenken

Hoofdrolspeelster Daniela Vega mag dan de indruk wekken dat ze nooit anders gedaan heeft dan acteren, Una mujer fantástica is haar tweede filmrol. Ze verdiende haar brood vooral als operazangeres, toen Sebastián Lelio haar voor het eerst ontmoette. "Aanvankelijk wilde ik Daniela niet casten in de film", vertelt hij. "Ik leerde haar kennen toen ik research deed voor het scenario. Ik wist namelijk heel weinig over transgenders, en ging dus op zoek naar mensen die me over hun ervaringen konden vertellen. Zo kwam ik bij Daniela terecht. Maar na enkele gesprekken begon het me te dagen: zij moest Marina spelen. Ook al had ze nauwelijks ervaring met film. Het was een gok, maar ik heb er geen seconde spijt van gehad."

Vega hoopt haar acteercarrière nu verder uit te bouwen. "Ook met niet-transgenderrollen", zegt ze strijdvaardig. Twee maanden na ons gesprek is het al zover: in april startten de opnames van Un domingo de julio en Santiago, waarin Vega de sexy minnares èvan een advocaat speelt. Hokjesdenken vs. Daniela: 0-1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234