Zondag 23/02/2020

'Je moet gaan als het pijn doet'

De moedigste renner van het peloton. Thomas De Gendt (30), op stage met Lotto-Soudal in Mallorca, kreeg de eretitel omwille van zijn grote strijdershart. 'Voor mij is het een spelletje.'

Wat vind je ervan dat je de moedigste renner van het peloton genoemd wordt?

"Dat komt door mijn manier van koersen. Zonder criteriums kom ik aan 92 koersdagen in 2016. Daar zijn heel wat tijdritten bij, maar ik was wel 19 keer in de aanval. Ik zal het je tonen, ik heb het op mijn gsm staan. Het voorbije seizoen was ik 2.655 kilometer in de aanval. Dat is afgerond, maar ik zal er geen twintig naast zitten. Het jaar ervoor was ik 15 keer in de aanval, goed voor 2.350 kilometer."

Waarom houd je die telling bij?

"Om te kunnen vergelijken voor mezelf. En omdat het me motiveert. De dag van Luik-Bastenaken-Luik zag ik dat ik in de eerste twee maanden al acht dagen in de aanval had gereden. Dat geeft een goed gevoel: 'Ik ben goed bezig.' Het is een soort geruststelling."

Probeer je telkens je record te verbeteren?

"Neen, ik wil ook niet per se de beste zijn van het peloton."

Wie zit er nog vaak in een ontsnapping?

"Mannen als Alexis Gougeard en Axel Domont van AG2R. Zij schuiven in de bergen vaak mee als er een grote groep wegrijdt. Ik zit vaak in de domme ontsnappingen: alleen of in kleine groepjes die weinig kans maken."

Waarom doe je dat? We weten dat je niet houdt van het gewring in het peloton, maar dat is toch niet de enige reden?

"Aanvallen is mijn enige kans om te winnen. Ik moet veel mee zijn in een ontsnapping om af en toe kans te maken om te winnen. En ik vind het ook plezant. Ik amuseer me als ik met een groepje weg ben. Dan reken ik uit wat onze voorsprong is en hoe snel we moeten klimmen om voorop te blijven, ik tel de punten die onderweg te rapen zijn voor de bergprijs en ik ben bezig met de tussensprinten die nog komen. Soms ben ik daar al dagen op voorhand mee bezig."

En dat de hele tijd?

"Ja, ik ben behoorlijk gefocust."

Dat is mentaal toch slopend?

"Ik kan er makkelijk drie of vier uur mee bezig zijn. Zo wordt een rit van zes uur toch interessant."

Hoe komt het dat jij zo vaak in de goeie vlucht zit?

"Je moet het juiste moment kiezen. Sommigen demarreren tien keer en raken niet weg, bij mij is het soms van de eerste keer prijs. Heb ik er een neus voor ontwikkeld? Ben ik slimmer geworden met de jaren? Je moet gaan als je benen pijn doen. Als de weg omhoog loopt en ze hebben in het peloton net een inspanning gedaan om een groepje terug te nemen, dan is het moment aangebroken. In het peloton is er geen een die zonder pijn rondrijdt. Ook Sagan of Froome niet. Degene die het hardst kan afzien, wint."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234