Maandag 25/01/2021

'Je leven riskeren voor 500 euro'

Giro-organisator RCS Sport staat onder druk om de geldprijs voor de snelste afdaler af te schaffen. Het gevaarlijke initiatief stuit op onbegrip bij de renners en de internationale wielerunie UCI. De Belgische bondsvoorzitter Tom Van Damme nam snel het voortouw in de weerstand.

"Onzin, een grap, levensgevaarlijk, om te schamen." Het is maar een kleine greep uit de afkeurende reacties van profrenners op sociale media, nadat maandagavond bekend was geraakt dat de Giro de snelste afdaler in deze honderdste editie met een geldprijs zou belonen. Bandenleverancier Pirelli staat in het reglement als sponsor voor het nieuwe initiatief genoteerd.

Hoe het werkt? Op tien uitgekozen afdalingen van de Italiaanse wielerronde kan de snelste daler telkens 500 euro verdienen. Maar de snelste vijf dalers per afdaling krijgen ook respectievelijk 8, 5, 3, 2 of 1 punt(en), waarbij er voor de winnaar van het eindklassement nog eens een cheque van 5.000 euro klaarligt. Dat is evenveel als de premie voor de bergkoning.

Volgens heel wat profrenners spoort het idee aan om nog meer risico's te nemen in het afdalen, met alle gevolgen van dien. "Zijn er nog niet genoeg valpartijen? Jullie grootste bekommernis is duidelijk het spektakel", uitte Jasper Stuyven van Trek-Segafredo zijn ongenoegen.

Ook op bondsniveau bleef het niet stil. Bobbie Traksel, voorzitter van de Nederlandse rennersvakbond VVBW, verwees op de NOS expliciet naar Wouter Weylandt die in 2011 na een val in een afdaling van de Giro overleed. "En dat was gewoon in koers. Kortom: het is al gevaarlijk genoeg. We moeten hier snel mee kappen." Bij de Belgische wielerbond bleef voorzitter Tom Van Damme niet bij de pakken zitten. Als voorzitter van de UCI-wegcommissie schreef hij gisterenochtend zijn grote baas Brian Cookson aan om het initiatief te verbieden, net als David Lappartient, voorzitter van de Professional Cycling Council (CCP).

UCI en vakbond gaan praten met Giro

Aan de telefoon reageert Van Damme verbolgen: "In een periode dat iedereen - organisatoren, federaties, ploegen, renners - er alles samen aan doet om de veiligheid te verbeteren, is dat idee van de Giro bijna een belediging. Aan jongens vragen om voor 500 euro hun leven te riskeren is onaanvaardbare waanzin."

Of de UCI ook daadwerkelijk de bevoegdheid heeft om de geldprijs af te schaffen, kon Van Damme niet zeggen. De organisatie van de Giro ligt bij het Italiaanse RCS Sport. "Ik hoop dat de UCI hier het laatste woord heeft en een stokje voor kan steken. Zo niet moet de UCI de Giro waarschuwen dat een ongeluk bij een van die afdalingen de wielersport enorm kan schaden. Als je de reacties in België en heel de wereld leest, zullen de directeur van de Giro en Pirelli toch inzien dat die prijs niet goed aankomt."

Uit goede bron is vernomen dat de UCI het Giro-initiatief niet steunt. De UCI zou samen met de rennersvakbond CPA een onderhoud voeren met RCS Sport. Bij de Italiaanse Giro-eigenaar kon mediawoordvoerder Stefano Diciatteo weinig commentaar geven: "Ik kan er nog niet op antwoorden of we zullen afzien van die geldprijs. We zijn nu vooral geconcentreerd op de start van de Giro." De Ronde van Italië begint aanstaande vrijdag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234