Vrijdag 15/11/2019

Je leven 24/7 in beeld? Te heftig

Op het toilet, in bed, bij de psycholoog. De Nederlanders Tim den Besten en Nicolaas Veul wilden drie weken hun hele leven via een livestream delen. Het doel: weten hoe het voelt om 24/7 in de gaten gehouden te worden. Na vijftien dagen staan hun camera's op zwart. 'Helemaal geen schild hebben, dat is te heftig.'

"Het is klaar. De koek is op." Met die woorden trok Nicolaas Veul (31) de stekker uit het opmerkelijke experiment van hem en Tim den Besten (28). De twee documentairemakers zouden zichzelf, geïnspireerd door het boek The Circle van Dave Eggers, achttien dagen lang vierentwintig uur per dag filmen. Na dag vijftien echter, besloten ze dat het genoeg was. "Bijzonder raar dat jullie allemaal gekeken hebben, maar zonder jullie was het experiment er niet", richtte Veul zich in de allerlaatste beelden tot zijn publiek. "Ik hoop dat jullie je soms ook heel vies hebben gevoeld. Al was het ook bijzonder om al die berichtjes en steun te krijgen."

De quote volgde na een turbulente nacht. Eentje waarin Den Besten het helemaal gehad had met zijn camera. Hij moest er naar eigen zeggen gewoon even van weg, en besloot de stad in te trekken. "Maar ook daar hadden mensen me meteen weer in de gaten. Hé, waar is je camera, vroeg iemand. Op dat moment dacht ik: ik voel me hier zelfs niet meer veilig."

Huilbui

Dat Den Besten het echt helemaal gehad heeft, krijgt de kijker ook te zien. Hij schopt daags nadien zijn camera tegen de grond en barst in huilen uit. Doorgaan blijkt geen optie meer. Na een buiging van Den Besten en Veul worden de camera's weggedraaid.

Mislukt is het experiment niet, menen de Nederlanders. "We zijn net in ons opzet geslaagd. We weten nu dat er een grens is, en waar die ligt." Verder gaan vonden ze niet nodig. "Dan zou het gewoon te naar worden."

Hoe echt ben je als je voortdurend voor de camera te zien bent? Volgens de twee behoorlijk echt. Al geeft Veul wel toe vooral zijn formele zelf te zijn geweest. "Het is het constant gezien en beoordeeld worden dat bij mij het zwaarst woog. Alsof je voortdurend aan een sollicitatiegesprek deelneemt. Het is logisch dat je dan de best mogelijke versie van jezelf neerzet."

Den Besten zegt dan weer: "Ik was echt wel mijn luie zelf. Het enige wat ik opmerkte, was dat ik tegelijkertijd wel zocht naar manieren om toch nog iets af te schermen. Drugs nam ik bijvoorbeeld uit beeld, en bepaalde gespreksonderwerpen ging ik uit de weg."

Masturberen

Toch gingen beide heren nog bijzonder ver. Een van de meest bekeken scènes was die waarin Den Besten naar het toilet trok voor een grote boodschap. Ook het douchen en het masturberen werd uitgezonden. Den Besten vond vooral de commentaar, die kijkers continu gaven, het lastigst. "Zelfs melk drinken kon niet zonder opmerkingen. Omdat ik het uit het pak dronk, of omdat het niet biologisch was." Normaal zouden zulke reacties hem niet raken, zegt hij. "Maar als je nooit en nergens meer een schild hebt, dan wordt het na een tijd te heftig. Je wordt zo boos, zo gefrustreerd, zo verdrietig, dat je het 'doe rustig'-stemmetje in je hoofd niet meer hoort."

Den Besten voelt zich sinds het moment dat de camera's uitgingen, weer beter, bij Veul blijft het experiment nazinderen. Het chilling-effect, noemt hij het. "Het wil vooral zeggen dat je jezelf gaat censureren. Dat je de beste burger probeert te zijn. Ik merk dat ik dit gedrag nog steeds stel. En ik heb ook nog steeds nachtmerries."

Naar de opnames, die uitgezonden werden via de website van de Nederlandse publieke omroep VPRO, keken gemiddeld 500 kijkers. "We weten ook dat onze livestream de eerste drie dagen 150.000 unieke bezoekers aantrok." Veul verklaart de aantrekkingskracht door het feit dat er voortdurend wat kon gebeuren. "Mensen waren bang dat ze iets zouden missen. Anderzijds denk ik dat ze het ook gewoon leuk vonden om ons op bed te zien niksen. Zo voelden ze zich waarschijnlijk minder schuldig over hun eigen leven."

Het eindresultaat van de opnames is bij de VPRO te zien in de docu Super Stream Me, vanaf 5 november op NPO3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234