Woensdag 24/07/2019

Back in Belgium

Je krijgt een Amerikaan niet zo gek om een concertje te doen zonder artificieel gekoelde lucht

Beeld Geert Joostens

Annelies De Rouck (37) woonde 15 jaar in Londen, Amsterdam en New York. Dit jaar verhuisde ze terug naar Brussel.

Het prachtige lenteweer van de voorbije weken is een zegen ­waarvoor ik ontzettend dankbaar ben. In mijn herinneringen is het Belgische klimaat een stuk rampzaliger dan het anno 2018 lijkt te zijn. Of het aan global warming of mijn slechte geheugen ligt, weet ik niet, maar sinds een dikke maand al geniet ik elk weekend met volle teugen van de zon. Dat ik in Brussel sneller bruin zou worden dan in Bellport, had ik echt niet durven te dromen.

De laatste weken werd ik er op hardhandige wijze aan herinnerd dat mijn thuisland de luxe van airco amper kent. Op café met zwetende stamgasten? In de VS heb je overal AC, zoals dat daar heet. Thuis, op kantoor, in de bus, en vooral, in winkels, restaurants en bars. Je gaat een Amerikaan niet zo gek krijgen om in deze temperaturen een concertje te doen in een besloten ruimte zonder artificieel gekoelde lucht.

Hardcore, zijn wij Belgen, dacht ik, toen ik vorige week met een ­honderdtal andere diehards in een hete, vochtige bar naar muziek stond te luisteren. Zwetend je vrienden gedag kussen en samen afzien op mooie muziek terwijl er een straaltje langs je nek naar beneden loopt... Geen wonder dat wielrennen, de meest masochistische sport ever, hier zo’n succes kent. Wie is er nu zo gek om in een lycrapak in de hete zomermaanden de Alpen te beklimmen, per fiets? Ik zie het ­sommige precious Amerikaanse vriendinnen niet doen, met je haar plakkend tegen je hoofd een gesprek proberen te voeren in een kleffe bar met zweetgeuren à volonté. Not for the faint of heart.

Naast het uitgaansleven, kun je hier ook een flink stukje ­transpireren op kantoor, in de tram, of in de wachtzaal bij de dokter. Nergens word je gevrijwaard van de geuren van je medemens, en er fris en elegant bijlopen op het einde van de dag is zo goed als onmogelijk. Je ijdelheid en eventuele smetvrees laat je best varen in België, zodra het kwik de 20 graden overschrijdt.

Amerikanen zijn allerminst doetjes, maar ze hebben graag comfort. Waarom met zweethandjes je boodschappen doen, als het met een frisse bries door de haren kan? Net zoals de automatische versnellingsbak standaard is in de VS, zul je er niet makkelijk een auto zonder AC vinden, want wie zou zichzelf dát nu aandoen? De lagere brandstof­kosten zullen er veel mee te maken hebben, maar Belgen zijn gewoon uit ander hout gesneden. We zijn het gewend om buiten te spelen in regen en wind, in de winter naar school te vertrekken als het buiten nog donker is en op ons zestiende staan we met sjokkende regenlaarzen in de modder op Werchter. Ons volk kan tegen een stootje, wat ­weersomstandigheden betreft. Gisteren stond ik met rood hoofd op de trampoline te springen met mijn neefje van vier. Toen ik het wat te warm kreeg, zei die: “Neem gewoon een ijsje, Tantelies, dan kun je erna weer verder springen.” That’s the spirit, boy.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden