Donderdag 13/08/2020

Jaren hebben geen vat op Valverde

Er komt maar geen sleet op Alejandro Valverde (35). Dertien jaar na zijn debuut als prof won de Spanjaard zijn negende etappe in zijn tiende Ronde van Spanje. Peter Sagan werd naar goede gewoonte tweede.

Ouder, kaler, onverslijtbaar, viel te horen in april na zijn derde overwinning in Luik-Bastenaken-Luik. Vier dagen eerder had Alejandro Valverde ook de Waalse Pijl gewonnen. Een dubbel zoals hij dat ook al in 2006 had gedaan. Inmiddels zijn we vier maanden, een titel als Spaans kampioen, een podiumplaats in de Tour de France en een eerste plaats op de WorldTour-ranglijst verder en blijft Valverde gewoon winnen.

De vierde Vuelta-rit met aankomst in Vejer de la Frontera - volgens de toeristische gidsen een van de mooiste stadjes in Spanje - was vintage Valverde. Lange sprint bergop, niemand die dan zijn aanval beter kan timen dan Valverde.

Ook Peter Sagan niet. De Slowaak won maandag, dreigde gisteren, maar strandde in het wiel van Valverde. Sagan had misschien incognito moeten koersen, zonder groene puntentrui en na een beurt bij de kapper.

"Ik wist dat Sagan in mijn wiel zat. Ik zag voortdurend flitsen van zijn wuivende haren", zei Valverde. "Ik weet dat Sagan sterk is bij dit soort aankomsten." Bilbao, Sánchez en Roche sloegen niet meteen een grote kloof. Dat was in het voordeel van Valverde. "Ik wist dat ik lang genoeg moest wachten om mijn slag te slaan. Op 200 meter voor de streep was ik zeker van de zege."

Google Maps

Valverde zei dat hij de aankomst 's ochtends had bestudeerd via Google Maps. Sagan gaf zijn fout toe. "Ik heb te veel werk verricht aan het begin van de klim. Ik had tijd nodig om te bekomen en koos het wiel van Valverde, maar op het eind reed hij gewoon van me weg. Er was geen manier waarop ik beter had kunnen doen. Daar had ik de benen niet voor."

Na zijn etappezege blijft het onduidelijk wie nu bij Movistar Team kopman is in deze Vuelta: Alejandro Valverde of Nairo Quintana? De Colombiaan zette zondag op Caminito del Rey zijn ambities kracht bij. Valverde was not amused en weigerde met de pers te spreken. Gisteren maakte Valverde de verloren seconden van zondag op Quintana goed. "Dit verandert niets. Nairo en ik blijven allebei kopman. Dit was gewoon een finish op mijn maat, ik moest mijn kans grijpen. Nairo rijdt trouwens ook heel goed."

Het wachten is nu op de eerste bergrit, vrijdag, met aankomst op de Alto de Capileira. "De eerste grote aankomst bergop. Die etappe zal belangrijk zijn voor het algemene klassement. Ik ken er elke centimeter en heb die rit met stip aangeduid", zei Valverde.

Niet verwonderlijk, de slotklim aan de zuidkant van de Sierra Nevada ligt niet ver van het Centro de Alto Rendimiento waar Valverde kind aan huis is. "Ik voel me erg goed", besloot de Spaanse toprenner. "Even goed als in de Tour. Als het zo verdergaat, dan probeer ik deze Ronde van Spanje te winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234