Dinsdag 15/10/2019

Japan

Japanse vrouw sterft door overwerk na 159 overuren in een maand

Een Japanse zakenman wrijft in zijn ogen op weg naar zijn kantoor in Tokyo. Beeld AFP

De verstikkende werkcultuur in Japan is opnieuw onderwerp van debat, nu arbeidsinspecteurs besloten hebben dat de dood van een 31-jarige werkneemster van de openbare omroep te wijten is aan overwerk. Miwa Sado presteerde in juli 2013 159 overuren, en nam maar twee dagen vrij in de maand voordat ze overleed aan een hartfalen.

Japan staat bekend om zijn ongezonde werkcultuur. Overuren zijn er normaal, en een dag vrijaf nemen is een teken van zwakte. Mensen werken zich soms letterlijk dood. De Japanners hebben daar zelfs een woord voor: karoshi.

Miwa Sado was politiek reporter bij de Japanse openbare omroep NHK. In juni en juli 2013 bracht ze verslag uit over de gemeenteraadsverkiezingen in Tokio en de parlementsverkiezingen in juni en juli 2013. Ze overleed drie dagen na de parlementsverkiezingen. In de maand voor haar overlijden had ze 159 overuren gewerkt, en maar twee dagen vrijaf genomen.

Druk op overheid

Sado's dood verhoogt de druk op de Japanse autoriteiten om iets te doen aan het grote aantal overlijdens die toe te schrijven zijn aan de schadelijk lange werkdagen die in het land als vanzelfsprekend beschouwd worden. Het is niet de eerste keer dat de overheid gedwongen wordt om maatregelen te treffen. 

Dit nieuws volgt exact een jaar na een gelijkaardig besluit over de dood van een jonge werkneemster bij het reclamebureau Dentsu. Matsuri Takahashi was 24 toen ze in april 2015 zelfmoord pleegde. In de maanden voor haar dood had ze meer dan honderd overuren gepresteerd. 

De overheid stelde intussen voor het aantal toegelaten overuren te beperken tot honderd per maand en boetes in te voeren voor bedrijven die hun werknemers toelaten die limiet te overschrijden. Maatregelen die volgens critici het risico voor werknemers niet verkleinen.

1 op de 5 loopt gevaar

In een rapport over karoshi dat de Japanse overheid vorig jaar uitbracht, schrijft ze dat een op de vijf werknemers risico loopt op dood door overwerk. Uit een bevraging bleek dat 22,7 procent van de bedrijven aangaf dat hun werknemers elke maand meer dan 80 overuren presteren. Tussen maart 2015 en maart 2016 hebben meer dan tweeduizend Japanners zelfmoord gepleegd als gevolg van werkgerelateerde stress. Tientallen anderen overleden aan een hartaanval of beroerte, als gevolg van te lang werken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234