Zondag 16/02/2020

Japanse tieners moorden elkaar uit

battle royale HHHII

Regie: Kinji Fukasaku

Een schooljongen wordt onthoofd met een samoeraizwaard. Even later wordt dat afgehakte hoofd, mét een handgranaat in de mond, door een raam in een kamer gegooid waar zich enkele andere tieners schuilhouden. Zoveel is duidelijk: Battle Royale, de controversiële film van de Japanse regisseur Kinji Fukasaku, is absoluut niet geschikt voor gevoelige kijkers.

Gebaseerd op het gelijknamige boek van Hiroharu Takami speelt Battle Royale zich af in het begin van de 21ste eeuw. De Japanse samenleving is een chaos. Om weerwerk te bieden aan het stijgende tienergeweld kondigt de regering de zogenaamde Battle Royale-wet af. Elk jaar wordt een klas geselecteerd en onder het mom van een schoolreisje naar een eiland gebracht. Daar krijgen ze wat levensmiddelen én... een wapen. Dat kan een machinegeweer, een kruisboog, een pistool, een handgranaat of een hakbijl zijn, maar ook... een papieren waaier of het deksel van een pan. Iedereen krijgt tegelijk een elektronische, explosieve halsband om zodat ontsnappen niet tot de keuzevakken behoort. De opdracht is duidelijk: na drie dagen mag er slechts één leerling overblijven. Het bloedbad kan beginnen... Hier en daar werd Battle Royale omschreven als een kruising tussen Lord of the Flies en Survivor. De eerste titel verwijst naar de bekende film van Peter Brook uit '63, gebaseerd op het gelijknamige boek van William Golding, waarin een groep Britse schoolkinderen na een nucleaire ramp terechtkomt op een verlaten eiland, waar hun pogingen om te overleven al snel ontaarden in een soort primitieve stammenoorlog. Survivor verwijst naar het populaire televisieprogramma, een soort realityshow, waarin de deelnemers eveneens in barre omstandigheden moeten trachten te overleven en elkaar van het eiland weg kunnen stemmen. In Battle Royale wordt evenwel niet gestemd; alleen gemoord. De film is een merkwaardige kruising van erg bloederige actie, pikzwarte humor en allegorische fabel over de malaise in de moderne (Japanse) maatschappij.

(Jan T.)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234