Zaterdag 23/10/2021

NieuwsJapan

Japanse rechter zet stap richting het homohuwelijk

null Beeld EPA
Beeld EPA

Een rechtbank in Japan heeft woensdag geoordeeld dat het feit dat het land het homohuwelijk niet erkent ongrondwettelijk is. Maar daarmee is het homohuwelijk nog niet geregeld in Japan.

Het is ‘ongrondwettelijk’ dat twee vrouwen of mannen niet met elkaar mogen trouwen. Met die uitspraak heeft een rechter in Sapporo een stap gezet in de richting van het homohuwelijk in Japan. De drie stellen die de zaak tegen de overheid hadden aangespannen zijn tevreden, al kunnen ze nog geen bruiloft gaan plannen.

Japan is binnen de G7, de club van rijke industrielanden, het enige land waar mensen van hetzelfde geslacht niet kunnen trouwen. In Oost-Azië is dat overigens geen uitzondering, alleen Taiwan kent in die regio sinds 2019 het homohuwelijk. Aan de andere kant zijn er in Japan traditioneel geen religieuze geboden of verboden als het gaat om relaties en is homoseksualiteit sinds 1880 niet strafbaar.

De Japanse grondwet, direct na de Tweede Wereldoorlog opgesteld onder sterke Amerikaanse invloed, bepaalt dat het huwelijk is gebaseerd op ‘wederzijdse instemming van beide seksen’. Voor de Japanse politiek, met name de dominante partij LDP, betekent dit tot nu toe dat het huwelijk alleen voor man en vrouw is bedoeld.

Maar volgens rechter Tomoko Takebe in Sapporo sluit deze tekst in de grondwet niet uit dat twee mannen of vrouwen kunnen trouwen. “Seksuele voorkeur kan niet veranderd of uitgekozen worden door iemands wil”, zo lichtte Takebe haar uitspraak toe. “Het is discriminerend dat ze niet de wettelijke voordelen genieten die heteroseksuele mensen wel hebben.”

Lokale Japanse overheden kennen wel samenlevingscontracten, die onder meer helpen bij het huren of kopen van een huis. Zo’n partnerschap kan ook bezoekrecht bieden in ziekenhuizen, zoals nu in de coronacrisis. Maar ze bieden geen andere wettelijke voordelen, zoals recht op pensioen, een erfenis of erkenning van kinderen van een partner.

De drie koppels die de zaak aanspanden, vier mannen en twee vrouwen, reageerden opgelucht. Ze beklemtoonden tegenover Japanse media dat hun levens niet anders zijn dan die van heteroseksuelen en dat zij dus dezelfde rechten verwachten. Maar de rechter kende hun niet het smartengeld toe dat ze geëist hadden, een miljoen yen (7.700 euro) per persoon.

Actiegroepen voor lhbti-rechten en progressieve politici reageerden enthousiast op de uitspraak. Ook al heeft die geen praktische gevolgen, voor veel Japanners is dit wel een teken dat er iets verandert in hun land. De druk op de politiek zal naar verwachting toenemen om het homohuwelijk toch te regelen, zeker als meer uitspraken in vergelijkbare zaken die nog lopen net zo uitvallen.

Die drie stellen in Sapporo spanden op Valentijnsdag 2019 hun zaak aan tegen de overheid, tegelijk met nog tien koppels in Tokio, Osaka en Nagoya. In september van dat jaar deden nog drie stellen in Fukuoka hun voorbeeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234