Woensdag 23/10/2019

Japan

Japanse keizer zinspeelt in buitengewone tv-toespraak op aftreden

De Japanse keizer Akihito bij een eerdere toespraak in Tokio. Beeld EPA

De Japanse keizer Akihito (82) heeft vandaag, zoals verwacht, gehint op een mogelijk aftreden. "Ik maak mij zorgen over de moeilijkheid om mijn functies uit te oefenen als symbool van de staat", zei hij in een zeldzame videoboodschap die werd uitgezonden op de Japanse televisie. Daarmee wil hij een wetsherziening om abdicatie mogelijk te maken op de agenda zetten.

De keizer heeft geen politieke macht in Japan. Om die reden kan hij niet zelf zijn aftreden aankondigen: daarvoor moet eerst een wet worden veranderd. Uit zijn toespraak bleek wel zijn wens om zijn keizerlijke taken binnen afzienbare tijd naast zich neer te leggen. Zo suggereerde Akihito dat het proces van troonopvolging soepeler kon.

Hoewel het volk over het algemeen wel begrip heeft voor de wens van de 82-jarige keizer om af te treden, zien conservatieve politici, die achter premier Shinzo Abe staan, liever dat de keizer blijft zitten.

Vorige maand kwamen de Japanse publieke omroep NHK en persbureau Kyodo News met het nieuws dat Akihito, die al 27 jaar keizer is, plannen heeft om binnen enkele jaren af te treden. Een woordvoerder van het paleisveegde dat verhaal toen van tafel.

Indien de keizer voor zijn overlijden aftreedt, zou dat voor het eerst zijn in zo'n tweehonderd jaar. Een ongekende stap in het moderne Japan, waarvoor geen juridische procedures bestaan.

Keizer Akihito van Japan. Beeld EPA

Hartproblemen

Akihito is de honderdvijfentwintigste keizer van Japan. Hij volgde in 1989 zijn vader Hirohito op. Sinds zijn aantreden probeert Akihito de kloof tussen de koninklijke familie en het volk te verkleinen.

Akihito kampt met hartproblemen en werd in 2003 behandeld voor prostaatkanker. Sinds 2008 had hij klachten wegens stress, onder andere maagbloedingen. In 2009 besloot de keizer om gezondheidsredenen het rustiger aan te doen. Zo houdt hij sindsdien minder toespraken en ontvangsten. Kroonprins Naruhito neemt de laatste jaren steeds meer officiële taken over van zijn vader.

Japanners volgen de videoboodschap van de keizer op een groot scherm in Tokyo. Beeld REUTERS

Premier neemt toespraak "ernstig in overweging"

De Japanse premier Shinzo Abe heeft al gereageerd op de videoboodschap. "Wij zullen de woorden van de keizer ernstig in overweging nemen en we moeten er diep over nadenken", liet hij optekenen. Hij gaf ook aan dat een antwoord zal volgen.

De Japanse premier Shinzo Abe. Beeld AFP
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234