Dinsdag 29/11/2022

Japan: Pikachu, 'Keizer Keisuke' en 'Mooie Margaret'

null Beeld Twitter
Beeld Twitter

Het WK voetbal loert nu toch stilaan om de hoek en nog voor er een bal getrapt wordt in Brazilië stellen we elk land afzonderlijk aan u voor. Vandaag is groep C aan de beurt met onder andere Japan. De nationale ploeg leefde niet echt in het verleden bij de plaatselijke Japanner. Totdat het mondiale circus plots in 2002 voor hun deur neerstreek. Na het organiserend jaar nam de voetbalhype plots een hoge vlucht. Eiji Kawashima en co. zulllen er in Brazilië dan ook alles aan doen om het land van de rijzende zon naar een eerste kwartfinale in de geschiedenis te loodsen.

Mike De Beck

Waag zelf je kans op het WK met onze GRATIS WK-prono en win de nieuwe Kia Sportage, Playstation 4 game consoles, tablets,...

Hoe sterk de Aziaten zijn hebben we zelf al mogen ondervinden. In november van vorig jaar zetten de Japanners onze Rode Duivels na een 2-3-nederlaag weer met beide voeten op de grond. En ook onze noorderburen beten hun tanden stuk op het collectief van Alberto Zaccheroni. Want als er één woord is om de Japanners te omschrijven dan is het wel 'collectief'. Kijk maar eens hieronder naar de fraaie gelijkmaker van Keisuke Honda tegen Oranje over verschillende stationnetjes.

Ook Costa Rica, toch ook een WK-ganger, ontsnapte niet aan de sterke Japanse teamgeest. In het Amerikaanse Tampa maakten Bryan Ruiz en co. kennis met het hechte Aziatische blok dat in de tweede helft het verschil kon maken. 3-1 werd het.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Shinji Kagawa mag dan wel bij Manchester United spelen, toch is Keisuke Honda de grote ster van de selectie. De geblondeerde aanvallende middenvelder is 'incontournable' in zijn thuisland waar alle ogen om de kwartfinales van het grote eindtoernooi te behalen dan ook op hem gericht zijn. Onder Zaccheroni wordt 'Keizer Keisuke' achter de spitsen uitgespeeld, maar veel liever staat hij diep in de spits. "Dat zit in mijn DNA", aldus de speler van AC Milan.

Veel deert het hem klaarblijkelijk niet. Tijdens de kwalificatie trof de Japanse topschutter op een WK (2 goals samen met Inamoto) vijf keer raak op zes wedstrijden. Eentje daarvan was achteraf bekeken van goudwaarde. Op eigen veld was Japan op een punt van de kwalificatie verwijderd, maar met nog drie minuten te gaan stond het nog steeds 0-1 voor Australië. Totdat Honda een elfmeter in de laatste minuut staalhard langs Schwarzer schoot. Zoals Leo Van der Elst in Mexico '86 zeg maar...

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP

Met de komst van een Italiaanse coach na het Wereldkampioenschap in Zuid-Afrika werd er door de plaatselijke pers gevreesd voor verdedigend voetbal. Maar Alberto Zaccheroni vertimmerde de 'Samurai Blue' niet tot een burcht. Integendeel zelfs, het aanvallend compartiment mag er met Honda, Kagawa en Okazaki zeker en vast zijn. De ex-trainer van onder meer AC Milan en Juventus speelt zijn troepen uit in een 4-2-3-1 waar hij naar eigen zeggen per ongeluk op is gebotst bij één van zijn avonturen in de Serie A.

En druk? Daar maakt de bondscoach zich niet veel zorgen over. "Ik lig onder enorme druk van de media, maar je moet je geen zorgen maken over mij. Ik begrijp geen Japans, dus ik lees ook geen lokale kranten", liet Zaccheroni tijdens de Confederations Cup van vorig jaar optekenen. Dat toernooi verging hem trouwens niet al te best want Japan eindigde laatste met nul punten.

Typeploeg:
Kawashima - Uchida, Konno, Yoshida, Sakai - Hasebe, Endo, Kagawa, Honda, Nagatomo - Okazaki

null Beeld AFP
Beeld AFP
Margaret Natsuki. Beeld Facebook
Margaret Natsuki.Beeld Facebook

De overstap van Borussia Dortmund naar Manchester United had voor Shinji Kagawa in 2012 heel wat voeten in de aarde. Niet omdat hij niet weg mocht van de Borussen, maar wel om een meer pittige reden. Net nadat hij zijn krabbel zette kwam de Britse roddelpers met het verhaal dat hij een Japanse pornoster aan de haak had geslagen. 'Mooie meid die Ameri Ichinose, maar ik ben al bezet', moet Kagawa gedacht hebben.

We kunnen de Mancunian wel begrijpen als we een blik werpen op de foto's van zijn Japanse vriendin Margaret Natsuki.

Margaret Natsuki, wel degelijk de vriendin van Kagawa. Beeld Twitter
Margaret Natsuki, wel degelijk de vriendin van Kagawa.Beeld Twitter
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De naam is hierboven al een keer gevallen en volgers van de Bundesliga zullen hem ongetwijfeld wel kennen. Shinji Okazaki maakt tegenwoordig het mooie weer Bij het Duitse FSV Mainz. Daar is hij op weg om de succesvolste Japanner in de Bundesliga te worden. Als hij nog drie keer de weg naar het doel vindt dan mag hij zichzelf de Japanner met de meeste doelpunten in Duitsland noemen. De winger pikt zowel bij de nationale ploeg als bij de club zijn doelpuntje mee. Niet overtuigd? Kijk dan maar eens naar onderstaande beelden. Vooral de laatste treffer, toen nog in dienst bij Stuttgart, mag er zeker zijn.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Colombia is de absolute topfavoriet in groep C en dus schatten we de Zuid-Amerikanen nog ietsje hoger in dan onze Aziatische vrienden. Japan zal voor plaats twee moeten strijden met Ivoorkust en dat wordt een dubbeltje op zijn kant. Als het van ons afhangt dan zal Japan toch aan het langste eind trekken en de achtste finale bereiken wat dan meteen het eindstation betekent voor het land van de rijzende zon. In die achtste finale wacht namelijk eventueel Uruguay, Italië of Engeland.

Must know - Wist je dat...?

- Yasuhito Endo moet op het WK enkel Iker Casillas laten voorgaan als het op het aantal caps aankomt. De Japanner telt er 141 terwijl Casillas aan 153 zit.

- Japan telt ruw geschat 127,6 miljoen inwoners voor een oppervlakte van 377.944. Dat is zo'n twaalf keer België.

- Het is de vijfde deelname aan een WK voor het land.

- In 1950, ook al in Brazilië, mocht Japan niet deelnemen in de nasleep van de tweede Wereldoorlog.

- De beste prestatie behaalde de 'Samurai Blue' voor eigen volk in 2002 en vier jaar geleden in Zuid-Afrika (achtste finale).

- Het is het meest succesvolle Aziatisch land met vier keer winst in de Asian Cup (1992, 2000, 2004 en 2011).

- Vorig jaar eindigde de klas van Zaccheroni laatste in de Confederations Cup van vorig jaar met nul punten in groep met Brazilië (3-0), Italië (4-3) en Mexico (2-1). De coach noemde het toernooi een goede leerschool.

- Japan kwalificeerde zich als eerste land voor het WK in Brazilië.

- Hun grootste zege haalden ze tegen de Filippijnen in 1967 (15-0) en ironisch genoeg incasseerden de Japanners ook hun grootste nederlaag tegen datzelfde land in 1917 (2-15).

- Japan staat 47ste op de FIFA-ranking.

Nice to know - Goed om weten

Niemand minder dan Pikachu zal Japan in Brazilië bijstaan als officiële mascotte van het land. De Japanners zijn blijkbaar nog steeds verzot op Pokémon en gaan samen met shirtsponsor Adidas in zee met Nintendo. Maar ook Bulbasaur, Charmander, Squirtle en andere Pokémons staan net als de Japanners achter het nationale elftal. Benieuwd of deze speciale krachten hen vooruit kunnen helpen.

Eiji Kawashima Beeld REUTERS
Eiji KawashimaBeeld REUTERS
Shinji Kagawa Beeld AFP
Shinji KagawaBeeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP

'Kimigayo' is het volkslied van Japan en één van de kortste volksliederen ter wereld. De auteur van het lied is onbekend. Van 1868 tot 1945 was 'Kimigayo' het officiële volkslied van Japan. Van 1945 tot 1999 was het volkslied alleen nog maar de facto in gebruik door de afschaffing van de absolute monarchie en het instellen van een parlementaire democratie. Vanaf 1999 is het volkslied weer 'de jure' (volgens het recht) in gebruik door het aannemen van de wet 'Act on National Flag and Anthem' door de Japanse wetgevende macht.

Het YouTube-filmpje met de Japanse hymne is afkomstig van het WK voor vrouwen, dat in 2011 in Duitsland werd georganiseerd. Het zal u misschien ontgaan zijn, maar de Japanse vrouwen werden dat jaar voor het eerst in de geschiedenis wereldkampioen. Benieuwd of hun mannelijke collega's straks in Brazilië die stunt overdoen.

De tekst van het Japanse volkslied:
Kimi ga yo wa
Chiyo ni
Yachiyo ni
Sazare ishi no
Iwao to narite
Koke no musu made

Moge Uw (keizers) regering
duizend jaar duren,
voor achtduizend generaties.
Totdat stenen rotsen worden,
welke bedekt zijn met mos.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234