Woensdag 07/12/2022

Japan

Japan executeert sekteleider en zes aanhangers voor zenuwgasaanval op metro

Sekteleider Shoko Asahara na een ondervraging in september 1995. Beeld REUTERS
Sekteleider Shoko Asahara na een ondervraging in september 1995.Beeld REUTERS

De voormalige leider van de Japanse sekte Aum Shinrikyo en zes van zijn volgelingen zijn vrijdag opgehangen. Shoko Asahara (63) en zijn aanhangers waren verantwoordelijk voor de aanslag met zenuwgas in de metro van Tokio in 1995, waarbij dertien doden vielen. Zo’n 5.800 anderen raakten gewond.

Stieven Ramdharie

De aanval met het zenuwgas sarin was de ergste aanslag in Japan na de Tweede Wereldoorlog. De bloedige aanslag schokte Japan, een land dat trots was op zijn openbare veiligheid, en de rest van de wereld. Het zeer dodelijke sarin was ooit door de nazi’s ontwikkeld.

Asahara, die eigenlijk Chizuo Matsumoto heette en werd beschouwd als het meesterbrein achter de aanslag, werd als eerste opgehangen. In de loop van de ochtend volgden de zes andere leden van de sekte, die het boeddhisme en hindoeïsme vermengde met preken over het naderende einde van de wereld. Onder de opgehangen sekteleden waren twee wetenschappers die het sarin hadden gemaakt. Tv-programma’s werden onderbroken om de ophanging van de zeven terroristen te melden.

De doodstraf wordt zelden in Japan toegepast. Uit onderzoeken blijkt echter dat een grote meerderheid van de bevolking achter de doodstraf staat. Nabestaanden van de slachtoffers reageerden opgelucht nadat de ophanging van Asahara en zijn volgelingen bekend werd gemaakt. "Het is goed dat hij ter dood is gebracht", aldus Shizue Takahashi, die haar man verloor bij de aanslag.

Haar echtgenoot was een werknemer van de metro. Hij verwijderde een zak met sarin uit een metrovoertuig maar overleefde dit niet. Takahashi: "Mijn ouders en schoonouders zijn inmiddels overleden. Zij vonden het erg dat zij het nieuws over de ophanging niet konden meemaken." Kiyoe Iwata, die zijn dochter verloor, zei dat hij nu "eindelijk rust" had.

20 maart 1995: gewonden van de sarinaanval worden naar het ziekenhuis gebracht.   Beeld AP
20 maart 1995: gewonden van de sarinaanval worden naar het ziekenhuis gebracht.Beeld AP

Jarenlange klopjacht

Minister van Justitie Yoko Kamikawa benadrukte dat zij dinsdag akkoord ging met de uitvoering van de doodstraf omdat de sarinaanval van Asahara en zijn aanhangers zo weerzinwekkend was en grote gevolgen had.

De sekteleider, een deels blinde yogaleraar, werd in 2004 ter dood veroordeeld wegens de sarinaanval en nog twaalf andere aanslagen. Het Hooggerechtshof verwierp in 2006 het laatste beroep van Asahara tegen zijn ophanging. De regel is dat de doodstraf binnen zes maanden na het hoger beroep moet worden uitgevoerd, maar in de praktijk wachten gevangenen in Japan jarenlang op hun ophanging. In 2012 kwam met de arrestatie van de laatste drie verdachten van de metroaanslag een einde aan een zeventien jaar lange klopjacht op de daders.

De aanslag vond plaats op 20 maart 1995. Sekteleden gebruikten tijdens de drukke ochtendspits de scherpe punten van paraplu's om zakken vol sarin lek te prikken in vijf metrowagons. De beelden van talloze mensen die op de grond lagen, gingen de hele wereld over.

De sekte Aum Shinrikyo ('Opperste Waarheid') geloofde dat het einde der tijden naderde en zocht de gewelddadige confrontatie met de Japanse staat. Het deed alles om onder andere aan chemische- en biologische wapens te komen voor het gevecht met de overheid. De sekte werd in 1984 opgericht door Asahara en had zo'n tienduizend aanhangers. Aum Shinrikyo trok vooral jongeren aan. Onder de leden waren personen die aan Japanse topuniversiteiten hadden gestudeerd. Asahara koos hen persoonlijk uit om hem en de sekte te dienen.

De sarinaanval leidde tot de invoering van diverse veiligheidsmaatregelen die nog altijd van kracht zijn, zoals de verwijdering van vuilnisbakken die niet transparant zijn.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234