Maandag 10/05/2021

Jaouad Achab wint Europese titel in taekwondo

Jaouad Achab (21) van de Vlaamse Taekwondo Bond heeft op het Europees kampioenschap voor senioren in het Azerische Bakoe de titel veroverd in de klasse tot 63 kg (bantamgewichten).

Achab begon als tweede reekshoofd met hoge ambities aan het EK. In de eerste ronde was de Brusselaar met Marokkaanse roots vrijgeloot. In de tweede ronde won Achab met 16-2 van Abouzar Seberi uit Oostenrijk. Na een 7-4 overwinning tegen de Griek Chamalidis in de kwartfinales wachtte in de halve finales de Portugees Mario Silva. In een thriller (13-12) trok Achab aan het langste eind. In de finale tegen het vierde reekshoofd Jure Pantar uit Slovenië vocht Achab een zeer slimme kamp. In de eerste twee rondes liep hij uit naar een 5-0 voorsprong. In de derde ronde controleerde Achab de voorsprong en werd het uiteindelijk nog 5-2.

Goud dus voor Achab op een EK in officiële olympische sport en dat zorgde voor grote euforie. Niet in het minst bij Achab zelf. "Ik ben in de wolken. De loodzware voorbereiding is niet voor niets geweest. Ik wilde pieken op dit EK en dat is gelukt. Ik pak belangrijke punten voor de wereldranking en ook op de olympische ranking zet ik een grote stap vooruit."

Achab maakt deel uit van de topsportwerking van de Vlaamse Taekwondo Bond. Coördinator topsport Laurence Rase, zelf Europees kampioen taekwondo in 2006, is in de wolken met de prestatie van haar poulain.

"Jaouad heeft een schitterend toernooi gevochten. Op de moeilijke momenten heeft hij steeds de focus gehouden. In de finale heeft hij rustig een voorsprong opgebouwd en het goud is eigenlijk nooit in gevaar gekomen. Hij stijgt nu wellicht naar de vijfde plaats op de wereldranking en ook op de olympische ranking doet hij een gouden zaak. De weg naar de Olympische Spelen in Rio is nog lang maar hij heeft in Azerbeidjan wel een stap in de goede richting gezet."

Salaheddine Bensalah (18) uit Antwerpen haalde in de klasse tot 58 kg de kwartfinales. Een troost voor Bensalah is dat hij werd uitgeschakeld door de latere Europese kampioen, de Portugees Rui Braganca.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234