Vrijdag 24/09/2021

Rio 2016

Jaouad Achab neemt eerste horde en mag naar kwartfinales

Jaouad Achab heeft zich op de Spelen van Rio makkelijk geplaatst voor de kwartfinales van het olympisch taekwondotoernooi. De nummer één op de olympische ranking, een van de grote kanshebbers op eremetaal voor Team Belgium, won in zijn openingsduel in de Carioca Arena 3 met overtuigende 15-1 cijfers van Maxemillion Kassman uit Papoea-Nieuw-Guinea.

Achab startte het toernooi als wereld- en Europees kampioen (in de min 63kg) en nummer één op de olympische ranking. In zijn eerste kamp kwam hij nooit in de problemen tegen zijn 18-jarige opponent, op enkele seconden voor het einde kwam hij op een onoverbrugbare 15-1 voorsprong en werd de partij stopgezet (dat gebeurt als het verschil twaalf punten bedraagt). Achab begon dus goed aan zijn Olympische Spelen. In de kwartfinales wacht de Pool Karol Kobak, de nummer zeventien op de olympische ranking. Die klopte de Senegalees Balla Dieye met 15-12.

Achab moet nog 24 worden (op zaterdag 20 augustus), maar toch heeft hij al een indrukwekkende erelijst. De in het Marokkaanse Tanger geboren taekwondoka is onder meer wereldkampioen en tweevoudig Europees kampioen, telkens in de categorie onder 63 kg. In Rio wordt in de -68 kg gevochten, omdat op de Spelen maar vier in plaats van acht gewichtsklassen zijn.

Achab is de derde Belgische taekwondoka die in actie komt in Rio. Dinsdag verloor vicewereldkampioen Si Mohamed Ketbi (-58 kg) zijn eerste duel, woensdag begon Raheleh Asemani sterk aan haar toernooi bij de min 57. Zij won in de achtste finales met duidelijke 13-1 cijfers van de Panamese Carolena Carstens. Bij de laatste acht wacht met de Britse Jade Jones een taaie opponente. Jones, die in haar openingsduel de Marokkaanse Naima Bakkal klopte (12-4), is de nummer één van de wereld en verdedigt in Rio haar olympische titel.

Vertrouwen

"Dit was geen slechte eerste ronde, maar het is nog maar een begin", vertelde Achab na zijn vlotte kwalificatie. "De zege geeft wel een zeker vertrouwen, 15-1 is geen slechte uitslag."

In de kwartfinales staat Achab om 15.45 uur lokale tijd (20.45 uur in België) tegenover de Pool Karol Robak, nummer 8 op de plaatsingslijst. "Het wordt geen gemakkelijke match. Daarna wordt het elke ronde nog moeilijker. Ik moet mij dus concentreren. Maar ik voel mij goed", aldus de 23-jarige Achab.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234