Woensdag 12/08/2020

Video

Janssen Pharmaceutica boos na executie: "Ons middel dient om levens te redden"

De executie van de 53-jarige Mark Asay was de eerste met een nieuwe combinatie van dodelijke middelen.Beeld reuters

In Florida is voor het eerst een 'experimentele cocktail' gebruikt om een ter dood veroordeelde man te executeren. Daarin zat ook etomidaat, een verdovend middel dat jaren geleden ontwikkeld is door Janssen Pharmaceutica. Bij de farmareus betreuren ze het nieuws: "Het middel is uitgevonden om levens te redden."

In 1987 werd de 53-jarige Mark Asay ter dood veroordeeld voor het plegen van 2 moorden met een racistisch motief. Hij trachtte zijn executie aan te vechten omdat het middel waarmee hij zou worden verdoofd nooit eerder voor dit doel was gebruikt. De rechter verwierp dat bezwaar. Een executie als die van Asay verloopt in drie fasen. Eerst wordt de gevangene verdoofd, vervolgens krijgt hij twee andere middelen, een om de ademhaling stil te leggen en een ander om het hart te stoppen.

Etomidaat

Het nieuwe narcosemiddel heet etomidaat. Het vervangt midazolam, een middel dat farmaceuten niet meer verstrekken aan gevangenissen, omdat ze niet willen dat het wordt gebruikt voor executies. Meerdere farmaceuten hebben in het verleden aanklachten ingediend om het gebruik van hun producten te blokkeren, bijvoorbeeld in de staat Alabama. Ze zijn bang dat zij verantwoordelijk zullen worden gesteld, mocht er iets misgaan bij de executie. Die vrees is gegrond: het gebeurde de afgelopen jaren meerder malen dat een gevangene veel langer in leven bleef dan gepland en onnodig leed.

Sommige staten hebben geprobeerd middelen uit de Europese Unie te importeren, maar dat levert problemen op: de EU staat niet toe dat in de unie geproduceerde middelen worden gebruikt voor het uitvoeren van de doodstraf.

Jen Moreno, een expert op het gebied van dodelijke injecties aan de Universiteit van Californië, zei tegen de Miami Herald dat etomidate niet gegarandeerd effectief is. "Er zijn onbeantwoorde vragen over de effectiviteit van deze drug bij een executie", aldus Moreno. "De staat heeft geen informatie vrijgegeven over waarom er voor dit middel gekozen is." Florida verdedigt zich en zegt dat het middel geëvalueerd is, en veilig bevonden.

Janssen Pharmaceutica

Etomidaat werd in de jaren 60 uitgevonden door Janssen Pharmaceutica. Dat het nu gebruikt wordt om executies mee uit te voeren, zint het farmabedrijf niet. "We vinden het heel spijtig", licht Paul Stoffels, topman van Janssen Pharmaceutica, toe aan VTM NIEUWS.

"Dat product is in de jaren 60 door dokter Janssen en het team uitgevonden om anesthesie mee te doen en zo mensen beter te maken, chirurgie mogelijk te maken en mensenlevens te redden. Nu zal het product gebruikt worden - of is het gebruikt - om een executie uit te voeren. Daar kunnen we absoluut niet achter staan", aldus Stoffels.

Toch kan Janssen Pharmaceutica weinig beginnen. Het patent dat het bedrijf op etomidaat had, is verlopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234