Zaterdag 24/07/2021

Jan Ullrich verbreekt het stilzwijgen en heeft het over doping, Lance Armstrong en de Duitse media

null Beeld AP
Beeld AP

Hij leek voorbestemd om jarenlang de Ronde van Frankrijk te domineren, maar uiteindelijk won Jan Ullrich enkel in 1997 de grootste en meest prestigieuze wielerwedstrijd op aarde. De intussen 42-jarige Duitser uit Rostock zag zijn carrière gedwarsboomd door dopingverhalen en de suprematie van ene Lance Armstrong. Exclusief voor 'Cyclingnews' komt 'Der Jan' nog eens terug op zijn woelige carrière.

De protegé van onze landgenoot Rudy Pevenage hing zijn fiets in 2007 aan de wilgen, op dat moment ontkende hij alle dopingsbeschuldigingen en zijn betrokkenheid bij het grootschalige schandaal rond de Spaanse dopingarts Eufemiano Fuentes. Pas in 2013 erkende Ullrich dat hij zich bezondigd had aan verboden middelen. Het verhaal doet dus een beetje denken aan dat van zijn gewezen rivaal en tegenstander Armstrong.

Afgezien
De ex-renner van Telekom, Bianchi en T-Mobile praat openlijk over de heetste hangijzers in zijn carrière en benadrukt vooral dat hij alles een plaats heeft gegeven. "Ik ben erg gelukkig op dit moment. Ik heb een geweldige vrouw, vier kinderen en woon op het Spaanse eiland Mallorca. Over mijn leven heb ik dan ook niks te klagen." Het is ooit anders geweest, toen Ullrich een makkelijke prooi was voor de Duitse pers. Tot grote frustratie van bijvoorbeeld ploegmakker en vriend Andreas Klöden: "Ik vroeg ooit aan een van die gasten of ze wilden dat Jan zou eindigen als Pantani of Jimenez, zou dat hen gelukkig maken? Hij heeft genoeg afgezien, het enige wat hij wil is rust voor zijn familie", foeterde de woeste 'Klödi'.

null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld AFP
Beeld AFP

Slecht behandeld
"Er zijn een aantal mensen in de Duitse media en het zijn er eigenlijk maar vijf of zes die mij continu met de vinger wijzen en onder druk zetten", zegt Ullrich. "Zelfs nu nog met de start van de Ronde van Frankrijk 2017 in Düsseldorf in het verschiet. Ze rakelen telkens weer het verleden op. 'Weet je nog Ullrich tien jaar geleden...' Dat is geen goede zaak voor de wielersport. De eerste vier jaar na het einde van mijn carrière waren zwaar, het was een donkere periode. Wat mij echter op de been hield, waren de reacties van de gewone fans. De mensen die mij volgden op televisie of voor mij naar de Tour kwamen. De pers heeft mij daarentegen slecht behandeld. En dat heeft heel erg lang geduurd."

Merckx en Armstrong
Wat vindt Ullrich er eigenlijk fan dat Armstrong zijn zeven Tourzeges tussen 1999 en 2005 moest inleveren? Hij mocht die van hem in 1997 namelijk wel houden. "Dat is mijn zaak niet, het is niet aan mij om erover te oordelen. Lance was speciaal. Hij werd als het ware het geld en was de baas van het team. Hij bracht renners aan en had het voor het zeggen. Hij heeft die fouten alleen gemaakt." De Duitse klimmer vindt dat er met twee maten en twee gewichten wordt gewerkt als het over doping gaat. "Zelfs Eddy Merckx is één of twee keer positief bevonden. Ik vind het niet goed dat er zogezegd zeven jaar geen Tourwinnaar is. Dat is negatief voor de geschiedenis. Maar we kennen allemaal het verhaal. Ik ben niet de man die de regels opstelt."

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld Reuters
Beeld Reuters
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Geen bedrog
Zelfs na zijn dopingbekentenis in 2013 weigerde Jan Ullrich zichzelf een bedrieger te noemen. "In mijn ogen kan je enkel bedriegen als je een duidelijk en oneerlijk voordeel puurt uit wat je doet. Dat was niet het geval. Het probleem ligt bij het systeem, niet bij de renners. Als je na al die jaren naar het wielrennen kijkt, maar ook naar andere sporten zoals voetbal, dan zie je dat het een structureel probleem is, simpelweg in alle sporttakken."

Koers = geweldig
Anno 2016 lijkt de situatie veranderd en verbeterd, al krijgt ook Chris Froome bijvoorbeeld af te rekenen met verdachtmakingen. "Ik wil daar eigenlijk niet bij stilstaan. Wanneer ik hem zie rijden, vraag ik mij niet af of hij nu gedopeerd is of niet. Ik kijk gewoon naar de koers en geniet van het sportieve. Ik hou van wielrennen en de Tour is na het WK voetbal en de Olympische Spelen het grootste sportevenement ter wereld. Het is een grote sport en je ziet al die mensen dure fietsen kopen. De koers is geweldig voor kinderen én ouderen en dat is in tegenstelling tot het gegeven van doping of geen doping essentieel."

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234