Zondag 20/06/2021

Jan Ullrich gaat op de pijnbank

Loodzware Ronde van Zwitserland start vandaag, met Boonen en McEwen

Terwijl zijn grote concurrent Lance Armstrong stilaan onder stoom komt in de Dauphiné Libéré, draait Jan Ullrich de komende week zijn laatste rechte lijn in richting Ronde van Frankrijk. 'Der Jan' verdedigt zijn titel in de 69ste Ronde van Zwitserland (ProTour), die vandaag start met een vlakke etappe van Schaffhausen naar Weinfelden. Veel tijd om warm te draaien krijgt de 31-jarige Duitser niet, want morgen staat in Weinfelden de enige tijdrit op het programma. Over 36 kilometer mag Ullrich dan bewijzen dat hij straks in juli een waardige tegenstander van Armstrong kan zijn.

Ullrich kiest al jaren voor de Ronde van Zwitserland, naar eigen zeggen zijn lievelingskoers, als ultieme voorbereiding op de Tour. Zelden kwam hij in een betere conditie aan de start dan dit seizoen, beweert hij zelf. Ullrich: "Ik voel heel duidelijk dat ik veel verder sta dan andere jaren, maar ik moet tijdens deze ronde de kracht nog omzetten in snelheid en 1,5 tot 2 kilogram gewicht overboord gooien." Het profiel van de Ronde van Zwitserland leent zich daar perfect toe, met onder meer een lastige rit naar het Oostenrijkse Sankt-Anton, aankomsten bergop in Arosa en Verbier en een slopende slotetappe zondag over drie Alpen-reuzen. En als het een voorteken mag zijn: die laatste rit gaat van Ulrichen naar Ulrichen. "Mijn titel hier verdedigen is ondergeschikt aan mijn voorbereiding op de Tour, maar ik wil mij in de bergetappes toch minstens een of twee keer op het voorplan tonen", zegt Ullrich. Voorts is het in Zwitserland uitkijken naar het vormpeil van Iban Mayo, die dit seizoen nog maar zelden in competitie uitkwam, Alejandro Valverde, Bobby Julich, Patrik Sinkewitz, Michael Rogers en Cadel Evans.

Naast dat selecte gezelschap ronderenners mag de Ronde van Zwitserland ook bogen op een uitstekend deelnemersveld bij de spurters. Veel kansen krijgen ze niet, maar Tom Boonen, Robbie McEwen en Oscar Freire kunnen met het oog op de Tour toch in een drietal ritten de degens kruisen. "Er komen sowieso enkele massaspurten en die kansen zal ik niet laten liggen. Voor het overige staat alles in het teken van een rustige opbouw naar de Tour", zegt Boonen. McEwen wil zichzelf vooral in de bergen testen na zijn drie ritzeges in de Ronde van Italië. "Als je voor de groene trui gaat in de Ronde van Frankrijk moet je ook de bergen over. Ik kom hier vooral klimritme opdoen", zegt de Australische kampioen.

Gisteren nog raakte bekend dat de Italiaanse klimmer Gilberto Simoni (Lampre) niet zal deelnemen aan de Ronde van Zwitserland. Reden: de twijfels over de deelname van zijn landgenoot Damiano Cunego aan de Ronde van Frankrijk. Simoni zou eventueel worden opgesteld in de Grande Boucle, als Cunego forfait moet geven, en wijzigde daarom zijn programma. (JC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234