Woensdag 29/06/2022

Jan Koller als joker

Slechts drie jaar na de onafhankelijkheid van Tsjechië behaalde de jonge republiek zilver op het EK in Engeland. Kunnen de Tsjechen de stunt van het EK van 1996 herhalen? "Ja, we hebben zelfs de kwaliteiten om Europees kampioen te worden", zegt bondscoach Jozef Chovanec. Na de indrukwekkende voorronde blaken de Tsjechen van zelfvertrouwen. Geen enkel punt lieten ze liggen. Sinds het begin van hun zegetocht op weg naar Euro 2000 stond het Tsjechische volk opnieuw achter de nationale ploeg. Nadat ze het WK in Frankrijk gemist hadden haakten heel wat fans af en keerden ze terug naar het populairdere ijshockey. Nu hebben de sponsors en de supporters de weg naar het voetbalstadion teruggevonden.

Tsjechië heeft een collectief sterke ploeg. In de selectie zitten enkele sterspelers die zich willen opofferen voor het team. Volgens de Tsjechen is de huidige spelerskern sterker dan die van '96. Heel wat spelers hebben vier jaar ervaring op het hoogste Europese niveau opgedaan. De as is nog steeds het sterke middenveld met als blikvangers de Europese topspelers Pavel Nedved (Lazio), Radek Bejbl (Atletico Madrid), Patrik Berger (Liverpool) en Karel Poborsky (Benfica). Zowat de helft van de huidige selectie was er bij in Engeland. Aan ervaring hebben de Tsjechen dus geen gebrek.

Bovendien loopt er nu een reus in de spits die bijna elke interland zijn goaltje meepikt. Anderlecht-aanvaller Jan Koller is in een jaar tijd uitgegroeid tot een belangrijke pion in het elftal van de nationale trainer Chovanec. Koller kan wel eens de sensatie van Euro 2000 worden, luidt het aan de oevers van de Vltava. Krijgen de Praagse voetbalfilosofen gelijk dan kan de kassa van Anderlecht binnenkort hevig rinkelen. Met Smicer (Liverpool) en Koller heeft Tsjechië een aardig aanvalsduo rondlopen.

Nee, zeggen de criticasters, Tsjechië kan onmogelijk de finale halen. De regerende vice-kampioen heeft de reeks overwinningen uit de voorronde te danken aan de zwakte van groep 9. "Klopt niet", meent de Tsjechische bondscoach. "Er zijn geen kleine landen meer in Europa. Frankrijk verloor punten tegen IJsland en Spanje kreeg een pak slaag van Cyprus." Tsjechië kwalificeerde zich dankzij overwinningen op de Faeröer, Bosnië, Estland, Litouwen en Schotland. Niet meteen Europese grootheden. Het eigenlijke toernooi ziet er in elk geval een stuk moeilijker uit. De loting van Euro 2000 besliste dat Tsjechië in een van de sterkste reeksen terechtkwam samen met topfavorieten Nederland en Frankrijk en ex-Europees kampioen Denemarken. De achilleshiel van Tsjechië is ongetwijfeld de verdediging. Vooral het gebrek aan een goede doelman baart de bondscoach zorgen. De keepers Srnicek en Cerny spelen beurtelings. Nationale coach Chovanec vreest ook de vermoeidheid van zijn 'buitenlandse' vedetten, die een zwaar seizoen achter de rug hebben. Bovendien moet Chovanec het de eerste twee matchen, tegen Nederland en Frankrijk, zonder de geschorste Patrik Berger doen. (AVN)

Ongeslagen Tsjechië wil stunt van '96 herhalen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234