Woensdag 01/04/2020

Jan De Cock zet atelier in de etalage

De Brusselse kunstenaar Jan De Cock heeft het Brussels Art Institute, zijn atelier in de Anderlechtse wijk Kuregem, te koop gezet via Immoweb. Zo'n 400 studenten en 50 leerkrachten van de kunsthumaniora Sint-Lukas, die tijdelijk in de gebouwen werken, moeten ook op zoek naar een nieuw onderkomen.

3,4 miljoen euro. Voor die prijs staat het gebouwencomplex van zo'n 3.300 vierkante meter, waar de kunstenaar Jan De Cock (39) zijn atelier heeft, te koop. Dat lijkt nog de enige mogelijke manier waarop De Cock zijn schulden kan aflossen.

De Cock kocht de oude papierschepperij, een gebouw uit 1902, halverwege de jaren 90 en vestigde er zijn Brussels Art Institute (BAI). Sinds 2013 vindt ook een deel van de kunsthumaniora van Sint-Lukas er onderdak, in afwachting van de renovatie van de school, die ten vroegste in 2017 voltooid is. Zo'n 400 studenten en 50 leerkrachten lijken nu op zoek te moeten gaan naar een nieuw onderkomen. Sint-Lukas weigerde elke vorm van commentaar.

Om extra klaslokalen en een multifunctionele jazzbar te kunnen voorzien, investeerde De Cock een half miljoen privégeld en leende hij een miljoen euro bij KBC. Maar volgens KBC is het businessmodel niet rendabel genoeg en daarom wil de bank haar geld terug.

Schuldenberg

Daarbij komt nog dat De Cocks aanvraag bij de Vlaamse overheid voor een subsidie van 900.000 euro niet werd goedgekeurd, wegens een "nipt onvoldoende". Daardoor zit de kunstenaar met een schuldenberg opgezadeld.

"Dit is een verhaal dat al 25 jaar aan de gang is", aldus De Cock. Toen ik het BAI publiek toegankelijk stelde, was dat om drie redenen: omdat de musea zelf onder water staan en niet over de middelen beschikken om onze historische kunst te verzorgen, omdat de nieuwe generatie niet gesteund wordt door de overheid, en omdat ook het onderwijs in de kou blijft staan."

De Cock ging ervan uit dat de staat zou volgen. "Maar in de plaats daarvan heeft men beslist om miljoenen te investeren in een vals gevoel van veiligheid en de bestrijding van terrorisme, en het budget voor cultuur sinds 1989 systematisch terug te schroeven."

Daarom ziet de kunstenaar geen andere mogelijkheid dan het pand te verkopen. "Ik maak mij geen illusies: ik ben verantwoordelijk. Ik heb mijn patrimonium ten dienste gesteld van de gemeenschap, en omdat ik niet gesteund werd moet ik daar de gevolgen van dragen."

Volgens Immoweb is het pand in de buurt van het Zuidstation "een uniek herenhuis/artist studio/kunstcollectie/jazzbar" met zo'n 18 slaapkamers. Het is voor eventuele kopers geen vereiste om de huidige functie van het gebouw te behouden.

Bij een verkoop zijn er drie mogelijkheden, zegt Tom Kestens van Immoweb. "Ofwel breekt de nieuwe eigenaar het gebouw af. Ofwel behoudt hij het huidige pand, en geeft het een nieuwe functie. Ofwel zet hij de huidige bestemming voort." Aangezien de koper ook de tentoonstelling op het gelijkvloers en een aantal vastgemaakte kunstwerken koopt, lijkt die laatste optie evident.

Om Sint-Lukas inmiddels van een nieuw onderkomen te voorzien, heeft De Cock in een open brief Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) aangeschreven, al verwacht hij weinig steun. "Dat ik zover ga mijn patrimonium te verkopen, zegt veel over de illusies die ik nog koester. Maar dit is niet het einde van het probleem; dit is nog maar het begin. Als het zo verdergaat, zal de Vlaamse culturele identiteit volledig verdwijnen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234