Zondag 23/01/2022

Update

Jan Bakelants: "WK moeilijk in te schatten"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Jan Bakelants maakte in de GP Wallonië duidelijk dat hij klaar is voor het WK en hij ambities heeft. "Ik wil niet die renner zijn die in een eerste vlucht moet meegaan", stelde hij toen. "Liever hoop ik op een vrijbuitersrol in het tweede deel van de wedstrijd." En daar blijft hij bij, vertelde hij vanavond op de persconferentie van de Belgische ploeg in Ponferrada.

Mike De Beck

Al was het voor de renner die volgend jaar verkast naar AG2R moeilijk om nu al uitspraken te doen. "Het is voor mij moeilijk om het parcours in te schatten", zei hij. "We hebben het nog niet kunnen verkennen, want vandaag kregen we er geen toegang toe op training. Pas morgen ga ik mij een beter beeld kunnen scheppen. Nu is dat nog moeilijk. We zitten hier te praten over een parcours dat we niet kennen. En iedereen die ik nu hoor, draait stilaan bij en zegt toch dat het lastiger is dan dat ze vooraf dachten, er weinig recuperatiestukken zijn en dat de afdaling moeilijk is."

Het WK is volgens Bakelants altijd een rare wedstrijd. "Vaak wordt pas op het eind gekoerst. Kijk maar naar Valkenburg. Je kan niet zeggen dat het ons daar moeilijk is gemaakt. Iedereen wist dat Gilbert op het eind weg ging gaan en niemand hem zou kunnen volgen, maar toch rijden ze met hem naar de meet. Eigenlijk is dat niet alleen op een WK zo, maar in veel wedstrijden. Kijk maar naar Canada: iedereen weet dat Gerrans snel is en gaat winnen in de sprint en toch rijden we er mee naar de meet. Dat is ook een realistisch scenario voor zondag, maar hopelijk komt het zo ver niet."

De naam is gezegd: Simon Gerrans. "Ik zie niet in wie hem kan kloppen in de sprint", aldus Bakelants. "Tenzij dat Tom Boonen hier heel sterk voor de dag komt, maar dat is nu moeilijk te zeggen. We weten niet waar hij staat omdat hij in de Vuelta niet zo'n grootse indruk liet. Degenkolb denk ik dat we mogen afschrijven na zijn blessure. Met zo'n ziekte kun je geen wereldkampioen worden. Daar geloof ik niet in. Dan zie ik nog Sagan en Michael Matthews, die zijn ook snel na zo'n lange rit."

Zaak wordt dus om er een harde wedstrijd van te maken en dan ziet Bakelants bondgenoten in de Italianen en Spanjaarden. "Spanje zal dat willen en moeten doen voor hun kopmannen Rodriguez en Valverde. Hopelijk krijgen we eens een ander WK en wordt er in tegenstelling tot andere jaren niet tot laatste ronde gewacht en gebeurt het in schuifjes dat er renners wegrijden. Dat is moeilijk te zeggen nu, maar dan kunnen bijvoorbeeld wel mannen van de tweede rij meeschuiven en dan zie ik me ook een rol spelen."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Johan Vansummeren (33) is dan al weer toe aan zijn zesde WK-selectie. "De eerste keer had ik nog zenuwen", stelde hij op diezelfde persconferentie. "Nu ken ik al het klappen van de zweep."

"Intussen heb ik wel al alles meegemaakt", gaf Vansummeren toe. "Ik leef nu rustig toe naar dit WK. Ik ken mijn rol en hoop die zo goed mogelijk te vervullen. Ik wil mijn ploeg zo lang mogelijk bijstaan en ik hoop dat als er zich een scheve situatie voordoet in de wedstrijd, ik die mee kan rechtzetten voor de Belgen, ik nuttig werk kan verrichten en de kopman het op het eind afmaakt."

Vansummeren maakt deel uit van Garmin-Sharp. Die ploeg fusioneert volgend jaar met Cannondale en niet alle renners kunnen bij het team blijven. Nick Nuyens maakte al duidelijk dat er volgend jaar voor hem geen plaats zal zijn bij de ploeg. Vansummeren is einde contract bij Garmin en bleef aanvankelijk liever op de vlakte als het over zijn toekomst ging.

Toeval wil dat zijn manager, Paul De Geyter, vandaag ook in het hotel van de Belgen aanwezig was en een afspraak met Vansummeren had ingepland. Beiden hulden zich in stilzwijgen over de toekomst van de Limburger. Of die wel of niet in de fusieploeg ligt, willen ze niet bevestigen, noch ontkennen, maar uiteindelijk gaf Vansummeren wel aan dat hij zich geen zorgen maakt over zijn toekomst. "Ik heb dat even gedaan, maar nu niet meer. Ik weet al waar ik volgend jaar ga rijden", stelde hij. "Dat is voor mij het belangrijkste."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234