Maandag 15/07/2019

James Mattis stapt op als minister van Defensie VS

Jim Mattis was twee jaar minister van Defensie. Trump zei dat hij snel een opvolger zal benoemen. Beeld AFP

De Amerikaanse minister van Defensie James Mattis gaat eind februari met pensioen. Dit heeft president Donald Trump vandaag via Twitter bekendgemaakt. Mattis was twee jaar minister van Defensie.

“Tijdens Jims ambtstermijn is er geweldige vooruitgang geboekt, vooral op het gebied van de aanschaf van nieuwe gevechtsuitrustingen. Generaal Mattis was een grote hulp voor me om bondgenoten en andere landen zo ver te krijgen dat ze hun deel van de militaire verplichtingen betalen", aldus Trump.

lees verder onder de tweet:

Mattis zelf beklemtoont “dat hij opstapt”. In zijn ontslagbrief, die getuigt van onenigheid tussen hem en de president, schrijft hij dat Trump recht heeft op een Defensieminister die meer op een lijn zit met de president. 

Er waren al enkele maanden geruchten dat Mattis nauwelijks nog invloed had op Trump. Woensdag kondigde de president onverwachts aan dat de Amerikaanse troepen zich zullen terugtrekken uit Syrië, een beslissing waarvoor hij veel kritiek kreeg van het Amerikaanse Congres. En ook Mattis, die in het verleden al herhaaldelijk waarschuwde voor een te snelle terugtrekking uit Syrië, is het niet eens met het besluit, zo blijkt ook uit zijn ontslagbrief.

lees verder onder de tweet:

“U hebt recht op een minister van Defensie van wie de standpunten beter aansluiten bij die van u (...) Ik denk dat mijn vertrek een goede zaak is”, schrijft de ex-generaal in een brief van een kleine anderhalve pagina. 

Mattis verwijst niet rechtstreeks naar Syrië, maar geeft wel uitgebreid zijn eigen mening en daaruit blijkt dat respect voor de bondgenoten centraal staat. “Ik heb altijd geloofd dat onze sterkte als natie onlosmakelijk verbonden is aan de sterkte van ons unieke systeem van allianties en bondgenootschappen. Terwijl de VS onmisbaar zijn in de vrije wereld, kunnen we onze belangen niet verdedigen of onze rol niet vervullen zonder sterke allianties en zonder respect te tonen voor onze partners”.

“Zachte transitie”

Mattis vertrekt op 28 februari, waardoor er volgens hem voldoende tijd is om een opvolger aan te duiden. Mattis zou zelf nog een laatste keer aan een NAVO-top deelnemen in februari in Brussel. “Ik beloof dat er ik alles aan zal doen om een zachte transitie te verzekeren”, besloot de Defensieminister.

Mattis is de laatste in een lange rij van ministers en adviseurs van Trump die opstappen. Recentelijk kondigden stafchef John Kelly, minister van Binnenlandse Zaken Ryan Zinke en minister van Justitie Jeff Sessions hun vertrek aan. 

Trump liet verder nog weten dat hij snel een opvolger zal benoemen. 

Jim Mattis was twee jaar minister van Defensie. Trump zei dat hij snel een opvolger zal benoemen. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden