Dinsdag 20/04/2021

James Bondscenarist verdacht van Sovjetspionage

Wolf Mankowitz, die de scenario’s schreef voor twee James Bondfilms, werd zelf jarenlang verdacht van spionage voor de Sovjet-Unie. Dat berichten diverse Britse media.

Mankowitz staat onder 007-historici bekend als de man die de Bondproducers Harry Saltzman en Albert Broccoli aan elkaar voorstelde, en dus aan de basis stond van de filmreeks. Ook schreef hij mee aan het scenario van de Bondfilm Dr. No en een persiflage op Casino Royale.

Ondanks dat indrukwekkende palmares stond Mankowitz zelf jarenlang onder observatie van de inlichtingendienst MI5, zo werd deze week bekend. De dienst verdacht hem van communistische sympathieën, en legde een uitgebreid dossier over hem aan.

Mankowitz was een zoon van arme Russisch-Joodse immigranten, die een studiebeurs aan Cambridge wist te bemachtigen door in zijn vrije tijd de boeken uit zijn vaders boekwinkeltje te verslinden. Na zijn studie Engelse literatuur begon hij een antiekhandel, waar hij onder meer een befaamde collectie Wedgwoodporselein had staan. Daarnaast kluste hij bij als freelancer bij de BBC.

Aanvankelijk verdacht MI5 vooral zijn vrouw Ann Seligman, maar al snel kreeg ook Mankowitz zelf het predikaat commie opgeplakt. Eind jaren ’40 waarschuwde de dienst de BBC dat Mankowitz een veiligheidsrisico vormde als hij in aanraking kwam met geheime documenten. Dat was echter niet het geval, want Mankowitz leverde slechts af en toe teksten aan, waaronder een vertaling van De Beer van Tsjechov.

Ook in de jaren ’50 bleef de dienst Mankowitz volgen. Telefoontjes en telegrams werden onderschept, en hij werd meermaals gefotografeerd bij het Russische consultaat. Daar kwam hij als lid van de Brits-Russische vriendschapsvereniging.

Later zou MI5 de interesse in Mankowitz hebben verloren toen hij furore begon te maken als scriptschrijver. Met tegenzin gaf men toe dat hij niet langer een gevaar vormde voor de nationale veiligheid omdat hij “aanzienlijk succes” had in zijn filmloopbaan en had opgeroepen tot een terugtrekking van de Sovjettroepen uit Hongarije in 1956.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234