Maandag 23/11/2020

Review

James Blake op Best Kept Secret: Zwalpend tussen de ruisende synths

James Blake.Beeld Alex Vanhee

Terwijl Best Kept Secret reikhalzend naar Radiohead toegroeide, probeerde James Blake de chillende medemens te charmeren. Dat lukte slechts ten dele.

Wat een lefgozer, die James Blake. Speelde 'Vincent (Starry starry night)' van Don McLean voor een volgepakt strandje, alleen aan de piano, de ogen gesloten. Bij zonlicht nog wel, voor een publiek dat zin had in een feestje. Dus niet om middernacht in een pikdonkere tent vol flitsende strobo's, voor halfdronken shoegazers omringd door gonzende dubstepbassen.

Draaikolk

Na die onwaarschijnlijke opener vervoegden zijn gitarist en drummer hem en schonk hij ons meteen 'Limit To Your Love', zijn enige hit waarvan u altijd weer vergeet dat het een Feistcover is. De legendarische subbassen dreinden over het strand en veroorzaakten ongetwijfeld menig draaikolk in het aanpalende meer.

'Timeless' simuleerde prachtig geluiden uit de Londense underground: broze downtempobeats, sirene-synths uit drum-'n-bass, ultralage frequenties uit klassieke dubstep. Blakes liedjes zijn dance-fantomen. Ze suggereren geestesverruimende excessen en nachtelijke achterbuurtdecadentie maar het zijn in de kern tedere mijmeringen vol twijfel en verlangen.

Bitterzoet

Alleen jammer dat de magie geen heel concert bleef hangen. Als we mogen kiezen, gaan we Blake het liefst zien in een club of een marquee, waar zijn urban Leidenschaft het best tot z'n recht komt.

Toegegeven, Blake kwam charmant uit de hoek. Zoals toen hij volmaakt ronde technobeats als bowlingballen door het publiek kegelde of zoals toen hij  'A Case Of You' van Joni Mitchell openvouwde . Mooi bitterzoet, uiteraard, maar niet altijd even impactvol.

'Retrograde' klauwde als vanouds naar ons tere zieltje en we glimlachten nog eens meewarig bij "Suddenly I'm hip / Is this darkness of the dawn / And your friends are gone / When you friends won't come / So show me where you fit." Rondom ons smoezelden boezemvrienden boven hun Kornuitbiertjes en omhelsden jonge geliefden elkaar, zwalpend op de ruisende synths.

Volgende keer liefst in een doorrookt Londens keldertje, tussen de halflege bierglazen. Ké, James?

Gezien op Best Kept Secret.

James Blake speelt op 30 juni op Rock Werchter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234