Dinsdag 20/10/2020

Politiegeweld Charleroi

Jambon over overlijden Chovanec: ‘Dossier door mijn kabinet behandeld, maar ik herinner mij niets’

Jan Jambon (N-VA).Beeld Photo News

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) heeft gereageerd op de ophef die is ontstaan rond het overlijden van Jozef Chovanec na een politie-interventie. Volgens Jambon, die destijds minister van Binnenlandse Zaken was, zijn er ‘geen fouten gemaakt’ door hem of zijn kabinet. Volgende week zal hij zijn opwachting maken in de Kamer. 

Eerder vandaag bleek tijdens een vergadering in de Kamer dat Jambon in juli 2018 op de hoogte was gebracht van het overlijden van Chovanec, in een politiecel in Charleroi. Dat zei huidig minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V). Maar dat ontkent Jambon nu in een schriftelijke reactie: “Ik blijf erbij dat ik mij van het drama niks herinner. Vandaag is evenwel gebleken dat het dossier destijds door mijn kabinet is behandeld, maar de ware proporties van het voorval zijn mij, noch mijn kabinet, onder de aandacht gebracht”

Jambon reageert ook dat zijn kabinet destijds een politieverslag opvroeg, “maar dat daarin de feiten neutraal werden weergegeven, zonder de vreselijke details. (...) Uit het verslag kon op geen enkele manier een problematisch optreden van de politie afgeleid worden.”

Hoe kwam Chovanec om het leven?

Op 24 februari 2018 werd Jozef Chovanec gearresteerd in de luchthaven van Charleroi, nadat hij zich verward en agressief had gedragen aan de incheckbalie van zijn vlucht richting Bratislava. Hij moest uit het vliegtuig gehaald worden door tien agenten.

Op bewakingsbeelden die vorige woensdag naar buiten kwamen via Het Laatste Nieuws, is te zien wat daarna gebeurde. De Slowaak bleef de hele nacht bijzonder onrustig in zijn cel. Hij sloeg zijn hoofd tot bloedens toe tegen de muur. Agenten van de luchtvaartpolitie overmeesterden hem uiteindelijk op zijn bed. Zijn handen en voeten werden vastgebonden. Hij kreeg een deken over zijn hoofd. Vijf agenten zaten of hingen minutenlang op Chovanec. Een agente bracht een Hitlergroet. Een andere agent maakte een duivelsteken. Toen een mug-arts Chovanec een kalmeringsmiddel kwam toedienen, werd duidelijk dat Chovanec geen hartslag meer had. Hij moest gereanimeerd worden. Drie dagen later overleed de Slowaak in het ziekenhuis.

‘Geen fouten gemaakt’

“Ik heb deze namiddag contacten gelegd met vroegere kabinetsmedewerkers die bij het dossier betrokken waren”, zegt Jambon. Hij benadrukt dat er noch door hemzelf, noch door zijn kabinet fouten gemaakt zijn.

“Dat neemt niet weg dat ik het ten zeerste betreur dat ik deze tragische gebeurtenissen oprecht niet herinner”, klinkt het nog. Hij belooft volledige openheid te geven in de commissie Binnenlandse Zaken en Justitie.

Slowaaks ambassadeur in de Kamer

Ondertussen werd beslist dat Vlaams minister-president Jan Jambon en Europol-topvrouw Catherine De Bolle volgende week hun opwachting zullen maken in de Kamer. De Bolle stond toen aan het hoofd van de federale politie.

Groen en Ecolo willen daarnaast ook de Slowaakse ambassadeur naar het parlement uitnodigen omdat dat “de beste manier is om na te gaan welk info beschikbaar was bij kabinet Jambon en hoe ernaar gehandeld is”, dat zegt Groen-Kamerlid Jessika Soors op Twitter. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234