Maandag 08/03/2021

Jager van Cecil: "Als ik had geweten dat die leeuw een naam had, zou ik hem nooit doodgeschoten hebben"

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Walter Palmer is een van de meest gehate mannen in Amerika. De tandarts schoot immers begin juli Cecil de leeuw dood, een van de paradepaardjes van het Hwange National Park in zimbabwe. De man dook wekenlang onder, maar reageert nu voor het eerst sinds hij vluchtte. "Als ik had geweten dat die leeuw een naam had, zou ik hem nooit gedood hebben", klinkt het.

Even recapituleren: Cecil was zowat het symbool voor al het wild in het Hwange park in Zimbabwe, tot Palmer hem in juli een pijl door het lijf joeg. Het dier werd vermoedelijk uit het park gelokt. 40 uur later werd de leeuw, die deel uitmaakte van een onderzoek van Oxford, uiteindelijk afgemaakt met een kogel. Hoewel de tandarts bekend stond als een fervent jager die het niet te nauw nam met de internationale jachtwetgeving, beweerde hij bij hoog en laag dat hij niet wist dat de leeuw beschermd was. De verontwaardiging in binnen- en buitenland - inclusief doodsbedreigingen - was echter zo groot dat Palmer wekenlang onderdook.

Gisteren dook hij echter voor het eerst weer op in een interview, waarin hij zijn ongenoegen laat blijken over alle agressieve reacties die hij ontving. "Als ik had geweten dat de leeuw belangrijk was voor het land, had ik hem nooit gedood", klinkt het wat verongelijk. Berouw voor zijn jachttrofeeën toont hij niet, maar hij zegt wel 'gebroken' te zijn over wat zijn vrouw en dochter meemaken. "Ook de medewerkers van mijn kliniek krijgen heel wat te verduren." Er staan immers nog regelmatig mensen met pancartes te protesteren voor zijn deuren. De tandarts laat zich echter niet langer tegenhouden; hij wil zo snel mogelijk terugkeren naar zijn praktijk.

Intussen worden twee mannen vervolgd voor de dood van Cecil. The Bronkhorst, een professionele jager die Palmer hielp, werd aangeklaagd voor 'falen in het voorkomen van een illegale jacht'. Honest Ndlovu, die zijn landgoed buiten de wet om ter beschikking stelde voor de jacht van Palmer, zal waarschijnlijk ook terecht staan voor zijn daden. Palmer zelf blijft momenteel echter veilig buiten schot.

Palmer met een eerdere jachttroffee Beeld hh
Palmer met een eerdere jachttroffeeBeeld hh
null Beeld AP
Beeld AP
Palmer is ook het mikpunt van spot in Amerika. Beeld PHOTO_NEWS
Palmer is ook het mikpunt van spot in Amerika.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234