Woensdag 20/10/2021

Jacht op moordende tijgers

UTTAR PRADESH l Tijgers hebben in een natuurreservaat in het noorden van India de afgelopen weken al minstens zeven dodelijke slachtoffers gemaakt. Parkopzichters hebben de jacht op de beesten geopend.

Voor zover bekend zou het gaan om minstens drie kinderen en vier volwassen. Elk van de dodelijke incidenten deed zich voor rond het Dudhwa Tijger Reservaat in de staat Uttar Pradesh.

Zwaarbewapend kammen de opzichters de dorpen rond het reservaat uit, waaruit naar schatting zeven tijgers zijn ontsnapt. Een van hen zou verantwoordelijk zijn voor de dood van minstens vier Indiërs in de afgelopen twee weken. Drie van de slachtoffers waren kinderen tussen acht en vijftien jaar.

"We hebben onze teams opdracht gegeven de losgeslagen tijgers te verdoven en opnieuw op te sluiten. Als hen dat niet lukt, mogen ze de dieren afmaken", vertelt P.P. Singh, een lokale boswachter.

De inwoners van de dorpen rond het reservaat houden ondertussen hun kinderen thuis van school. Ook het werk op de akkers ligt stil uit angst voor een tijgeraanval. Lakhan Singh woont in het dorp Tanda, op 150 kilometer ten zuidwesten van de provinciehoofdstad Lucknow: "We hebben echt hulp nodig. Een tijger heeft mijn neef opgegeten en het reservaat staat machteloos in hun bescherming van de mensen."

Volgens de beheerders van het reservaat leven ruwweg honderd tijgers in het gebied dat een kleine vijfhonderd vierkante kilometer groot is. De recente aanvallen zijn de eerste dodelijke incidenten in jaren. "Het is een ware strijd tussen mens en dier. We moeten beiden kunnen redden," voegt Singh daaraan toe.

Op dit moment leven volgens een overheidsrapport nog 1.500 tijgers in de reservaten en jungles van India. Vijf jaar geleden waren dit er nog 3.600, een eeuw geleden zelfs honderdduizend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234