Dinsdag 19/10/2021

Jaarlijks sterven honderdduizend kinderen onnodig aan kanker

Volgens kankerspecialisten sterven er jaarlijks bijna tweehonderdduizend kinderen aan kanker zonder dat ze ook maar een vorm van behandeling kregen. Een deel van de kinderen kreeg zelfs geen enkele keer morfine om de pijn te verzachten, zo verklaarden kankerspecialisten gisteren in Londen. Volgens de specialisten zouden honderdduizend kinderen gered kunnen worden als ze een behandeling zouden krijgen. Het probleem is geld.

Geschat wordt dat globaal zo'n 250.000 kinderen aan kanker lijden. Daarvan heeft volgens Cancer Research UK meer dan tachtig procent, voor het grootste deel in ontwikkelingslanden, niet de mogelijkheid om een behandeling te betalen en sterft, terwijl het wel had gered kunnen worden. Een van de belangrijkste problemen is het feit dat kankermedicijnen nog niet op de lijst van "essentiële geneesmiddelen" van de Wereldgezondheidsorganisatie staan. Dat moet dringend veranderen, aldus de experts. Bovendien moeten de kosten van de geneesmiddelen voor de ontwikkelingslanden dalen. De kankerspecialisten stuurden daarom ook een brief naar VN-secretaris-generaal Kofi Annan.

In het Westen heeft een kind gemiddeld 70 procent kans om kanker te overwinnen. "Maar in veel delen van de wereld betekent kanker voor een kind nog steeds een automatisch doodvonnis", zo verklaarde John Toy, medisch directeur van het Britse kankeronderzoek. Volgens professor Tim Eden van Cancer Research UK helpt in sommige gevallen zelfs een kleine som geld. "Vaak wordt aangenomen dat het behandelen van kanker heel duur is, maar dat hoeft niet. Voor sommige types kan twintig pond zelfs voldoende zijn om het kind te genezen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234