Zondag 21/07/2019

Jaarlijks 39 miljoen euro onkostenvergoeding voor Europarlementsleden, maar geen controle

Beeld Photo News

Leden van het Europees Parlement krijgen een brutosalaris van 8.484 euro. Daarbovenop krijgen ze ook nog eens elke maand een forfaitaire onkostenvergoeding van 4.342 euro, maar niemand controleert waar dat geld naartoe gaat. Dat schrijft Knack vandaag.

Parlementsleden moeten zelf geen bewijs leveren van onkosten, maar niemand controleert of het geld op een correcte manier besteed wordt. Jaarlijks gaat dat over een bedrag van 39 miljoen euro aan onkostenvergoedingen.

The MEPs Project, een samenwerking tussen journalisten van Knack en andere internationale media, heeft de uitgaven van alle 748 parlementsleden, waaronder 21 Belgen, nagetrokken. Uit dat onderzoek blijkt dat drie Belgische Europarlementariërs een kantoorruimte huren bij hun eigen politieke partij. Het gaat om Kathleen Van Brempt (sp.a), Marie Arena (PS) en Philippe Lamberts (Ecolo).

In totaal zijn er 38 parlementsleden die een kantoor huren van hun eigen partij. Volgens Knack zijn er "minstens vier" parlementariërs die huur betalen aan zichzelf voor een kantoor in eigen huis. Ivo Belet van CD&V heeft twee kantoorruimtes in zijn eigen woning als vergader-en ontvangstruimtes. Hij gebruikt de onkostenvergoeding niet om aan zichzelf huur te betalen, maar om alle kosten te dekken die komen kijken bij "kantoorwerk", zoals telefoon- en printkosten. Dat benadrukt zijn woordvoerder Greet Gysen.

Hoogste huur en meeste kantoren

Gerolf Annemans (Vlaams Belang) maakt de adressen van zijn twee kantoren niet publiek, omwille van veiligheidsredenen. Voor een van de twee kantoorruimtes zou Annemans 3.000 euro huur per maand betalen. Dat zou het hoogste huurbedrag zijn van alle parlementsleden. De Poolse parlementariërs Czeslaw Siekierski heeft met zijn 13 kantoren dan weer de meeste kantoorruimtes van alle parlementsleden.

The MEPs Project heeft aan 667 Europarlementsleden gevraagd om zelf hun bonnetjes publiek te maken om hun uitgaven te bewijzen. 53% heeft dat willen doen, maar geen enkel Belgisch parlementslid is op dat voorstel ingegaan. Volgens het onderzoek heeft ook geen enkel van de Belgen ooit het niet-gebruikte deel van hun onkostenvergoeding teruggestort.

Rechtszaak

The MEPs Project heeft in 2015 op basis van de Wet Openbaarheid van Bestuur inzage gevraagd in alle onkostennota's. Het Europarlement weigerde de documenten vrij te geven omwille van "de bescherming van de persoonsgegevens en een veronderstelde buitensporige werklast", schrijft Knack. De journalisten in november 2015 een klacht ingediend bij het Europees Hof van Justitie. De rechtszaak loopt nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden