Zaterdag 15/05/2021

Jaar cel met uitstel gevorderd voor Frank Vandenbroucke

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Het openbaar ministerie heeft vandaag een jaar cel met uitstel gevorderd voor Frank Vandenbroucke. De wielrenner wordt vervolgd voor handel en bezit van onder meer epo, clenbuterol, morfine en amfetamines. De producten werden in 2002 bij een huiszoeking in zijn villa in Lebbeke aangetroffen. De zaak is vandaag behandeld voor het Antwerpse hof van beroep.

Zaak komt 14e keer voor
"Frank Vandenbroucke werd nooit wereldkampioen op de weg, maar is wel wereldkampioen op het gebied van het aantal procedures dat in deze zaak al gevoerd werden", zei de advocaat-generaal. Het is inderdaad al de veertiende keer dat de dopingzaak voorkomt: twee sportieve, twee disciplinaire en negen strafrechtelijke instanties gingen het Antwerpse hof van beroep vooraf.

Heikel punt was telkens het dopingdecreet: daarin staat dat een sportbeoefenaar niet strafbaar kan worden gesteld voor dopingpraktijken die hij pleegde ter voorbereiding van sportmanifestaties. Alleen disciplinaire maatregelen zijn op hem van toepassing.

Geschorst en werkstraf
Vandenbroucke werd in navolging van dit decreet inderdaad een half jaar geschorst door de Vlaamse Gemeenschap, maar werd in 2004 ook nog eens veroordeeld tot een werkstraf door de rechtbank van Dendermonde. Volgens zijn advocaten kon dat niet, omdat hij zo twee keer gestraft werd voor hetzelfde feit.

Vele juridische procedures later stelde het Hof van Cassatie vorig jaar dat een gemeenschapsdecreet geen "strafuitsluitende verschoningsgrond" kan invoeren op de federale strafwetgeving. Het feit dat hij geschorst werd, betekent dus niet dat hij niet meer gestraft kan worden door een gerechtelijke instantie.

Zwaard van Damocles
Het openbaar ministerie verwees uitvoerig naar het vonnis van de Dendermondse strafrechter. "Het is nagenoeg perfect qua motivering. Ik kan alleen geen bevestiging vragen van de werkstraf, omdat Vandenbroucke die niet kan uitvoeren aangezien hij in Italië woont", zei de advocaat-generaal.

Hij vorderde daarom een straf met uitstel voor een periode van vijf jaar. "Op die manier hangt er een zwaard van Damocles boven zijn hoofd, wat hem er hopelijk van zal weerhouden zich ooit nog met dergelijke praktijken in te laten."

Rechtsdwaling
De verdediging voerde aan dat er ondanks alles grote onduidelijkheid blijft bestaan. "Mijn cliënt kan niet gestraft worden, omdat hier duidelijk sprake is van een onoverkomelijke rechtsdwaling", pleitte meester Johnny Maeschalck. Als het hof het toch anders ziet, vroeg hij om Vandenbroucke alleen maar schuldig te verklaren, zonder hem een straf op te leggen.

Het arrest wordt op 24 juni uitgesproken. (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234