Dinsdag 19/01/2021

Ja, nee, misschien. Maar waarom?

Hoe vaak we het doen, met wie, wat onze favoriete standjes zijn en of we een condoom gebruiken, ons seksuele leven fascineert onderzoekers mateloos. Maar naar het waarom van seks werd tot nog toe verrassend weinig onderzoek verricht, merkten Cindy Meston en David Buss op. “Genot, voortplanting, om een emotionele band te benadrukken. Veel verder dan dat kwamen vorige onderzoeken niet. Die redenen spelen zich vooral binnen een relatie af. Maar de redenen waarom we met onze partner vrijen zijn anders dan bij een minnaar of een onenightstand.” Dus stelden Meston en Buss aan bijna 1.600 respondenten, onder wie 1.006 vrouwen, de vraag waarom ze vrijen. Ze kwamen op niet minder dan 237 redenen uit. “De rijkdom van onze seksuele psychologie was oprecht verbazend”, vertelde Buss twee jaar geleden in The New York Times. Deze maand verschijnt een eerste boek gebaseerd op hun onderzoek: Why Women Have Sex.

Vanavond wel schat, ik heb hoofdpijn

Over reden nummer één om te vrijen was iedereen het roerend eens: ‘Omdat ik me aangetrokken voel.’ Genieten en genot schenken, plezier, liefde en genegenheid tonen staan in de top tien, zowel bij mannen als vrouwen. Daarna vinden we de meest uiteenlopende redenen om uit de kleren te gaan. Meston en Buss ontdekten dat de overige 227 redenen - van voorspelbaar tot ronduit bizar, van banaal tot altruïstisch en van economisch tot spiritueel - in vier grote categorieën passen. Fysieke redenen en fun, uiteraard. ‘Ik ben geil’, ‘ik wilde iets nieuws uitproberen’, ‘hij was te aantrekkelijk om te weerstaan’, ‘het was lang geleden’, ‘het leven is te kort om geen seks te hebben’, ‘het is een vorm van lichaamsbeweging’, ‘ik raakte opgewonden door porno’ of ‘ik had iets te vieren’. Genot, stress verlagen, fysieke aantrekking en nieuwe ervaringen zoeken vallen allemaal onder deze noemer.Maar seks is meer dan sport, en dus zijn er ook heel wat emotionele redenen. Verliefdheid, de relatie naar een hoger niveau tillen, één worden met de ander, tonen dat je spijt hebt of iemand gemist hebt, je geliefde opbeuren, afleiden of gewoon een goed gevoel willen geven,... Ze komen allemaal voor. Seks als extra én fysieke taal om te vertellen wat je voelt, dus.Met iemand naar bed gaan doen we volgens dit boek echter ook om een doel te bereiken. Van sociale status, ruil en wraak tot banale, praktische redenen zoals ‘omdat mijn migraine dan overgaat’. ‘Ik wil een kind’ ligt voor de hand. ‘Om menstruatiekrampen tegen te gaan’ of ‘omdat ik me verveelde’ kunnen ook tellen qua praktische instelling. Net als ‘ik had het koud’ en ‘ik wilde mijn seksuele gedachten beteugelen om me beter op mijn werk te kunnen concentreren’. Ook de reden ‘omdat ik mijn techniek wilde bijschaven’ wordt regelmatig genoemd. We vrijen dus ook om te leren.

Mate guarding

“Seks kan een ruilmiddel zijn”, merken de auteurs op. “Seks kan worden geruild voor geld, maar ook voor gunsten, geschenken, privileges, opslag of een job. Ook al zijn we in de slaapkamer maar met zijn tweeën, toch past seks vaak in een bredere sociale context. Met een ‘onbereikbare’ persoon slapen verhoogt je sociale status, maar een foute seksuele keuze kan je reputatie kelderen.” Sommige vrouwen gingen met een bepaald iemand naar bed om hun ouders te treiteren, anderen wilden scoren in hun vriendenkring, probeerden de relatie van een rivale te vernielen of konden niet weerstaan aan de klassieke ‘je durft niet’-weddenschap.Ten slotte speelt ook onzekerheid een rol. Zelfvertrouwen stimuleren, bij jezelf of je sekspartner, blijkt goed te scoren als motivatie. Seks blijkt ook een remedie tegen gevoelens van eenzaamheid en kan zelfs een vorm van rebellie zijn. Soms gebruiken we het om onze geliefde onder druk te zetten of hebben we zelf het gevoel dat we om de een of andere reden moeten vrijen. Om de andere niet teleur te stellen, omdat we medelijden hebben, omdat het onze plicht is of omdat we bang zijn dat er brokken van komen als we het niet doen. En dan is er nog wat Meston en Buss mate guarding noemen. “Als je partner aan zijn trekken komt bij jou, zal hij je minder snel bedriegen, is de redenering.” Dat is nodig, want uit het onderzoek blijkt dat vrouwen nogal geïnteresseerd zijn in mannen die ook bij andere vrouwen in de smaak vallen of al bezet zijn. Die hebben hun succes bij de andere sekse al bewezen, en wij vrouwen hechten nu eenmaal belang aan kwaliteitscontrole. Zo’n 84 procent van de bevraagden, mannen én vrouwen, geeft te kennen dat ze al eens touche hebben gehad, ook al waren ze duidelijk niet vrij. Amper de helft pleit zelf schuldig aan uitlokking. En niet onbelangrijk voor de mannen: size matters, maar het is niet wat jullie denken. Trop is te veel, zo blijkt. Natuurlijk zijn er size queens die uw lid graag zo groot mogelijk hebben, maar de gemiddelde vrouw heeft u graag doorsnee.

Liefste dagboek...

237 redenen om te vrijen. En toch wil het cliché dat in een lange relatie seks steeds zeldzamer wordt. De Australische seksuologe Bettina Arndt wilde weten of dat klopt en vroeg aan 98 Australische koppels, van pasgehuwde twintigers tot stellen die hun veertigste jubileum al achter de rug hebben, om een aantal maanden een seksdagboek bij te houden. Het resultaat is het zopas verschenen boek The Sex Diaries. Wie een soort allemansporno verwacht, komt bedrogen uit.“De deelnemers hadden het weinig over de daad zelf en veel over hun gevoelens”, vertelt Arndt in The Canberra Times. “Tederheid en verlangen, maar ook eenzaamheid en afwijzing. Als hun vrouw niet meer op hun avances ingaat, maken mannen zich zorgen over haar liefde voor hem. En vrouwen vragen zich af waarom hun man nog op seks hoopt als hij zelfs de moeite niet doet om de vaatwas te ledigen. Soms waren de dagboeken oprecht triest. Een man wilde zijn vrouw niets opdringen en had beslist om te wachten tot ze zelf het initiatief nam voor seks. Ze hebben al acht jaar niet meer gevrijd.” Arndts dagboekmannen blijken een stuk minder seksbeest dan verwacht. De meerderheid is nog altijd verliefd op zijn vrouw en ziet seks als een aangename manier om die emoties te tonen. Een vrouw die op hun avances ingaat, geeft hen het gevoel geliefd en aanvaard te zijn. Maar veel mannen vinden dat ze door het huishoudelijke stof moeten kruipen voor wat seksuele aandacht en worden onzeker van die constante afwijzing. De dagboekvrouwen vinden het jammer dat hun libido zo verschilt van die van hun partner en beseffen dat er een probleem is. Geen zin, zo luidt hun belangrijkste klacht. Sommige vrouwen durven hun man amper te knuffelen, uit angst dat hij meteen meer wil. Sekscolumns en andere adviesrubrieken die beweren dat een tanende seksuele relatie opgekrikt kan worden door een speeltje hier en een string daar, worden door Arndt teruggefloten. Zo eenvoudig is het niet. “Dit probleem is een kanker, maar er wordt weinig over gepraat. Daarvoor ligt het te gevoelig.”

Just do it

Gelukkig ontdekte Arndt ook koppels die het vuur wel brandend houden. “Blije koppels ontmoeten elkaar in het midden. Ze hebben een just do it-mentaliteit. Ze zien seks als een manier om liefde te tonen en vrijen om die reden, ook als ze eigenlijk niet veel zin hebben. In een gelukkig koppel pusht de man zijn vrouw niet en wacht de vrouw niet tot haar echt- en bedgenoot zijn hele todolijstje heeft afgewerkt. Gelukkige koppels doen het gewoon.” Arndts boodschap? Vrouwen moeten gewoon ja zeggen tegen seks. Lie back and think of England, dan maar? Klinkt een moderne vrouw nogal Stepford Wife-achtig in de oren. Maar dat is het niet, vindt Arndt. “Vandaag hebben de vrouwen min of meer het roer in handen. Als zij geen zin hebben, komt er geen seks. En dat is nu net het probleem. Mannen kunnen van een foto, een blik of een woord zin krijgen in seks, vrouwen worden vaak pas opgewonden nadat ze al gekust, aangeraakt en verleid zijn. “Heel wat dagboekvrouwen geven toe dat ze amper nog seks hebben omdat ze wachten tot ze er zin in hebben. Maar als ze er dan toch voor gaan, genieten ze echt. Veel vrouwen schreven ook dat ze na een vrijpartij dachten: ‘Dat moeten we meer doen.’ Dus is mijn raad: wacht niet tot jij én je man superveel zin hebben in seks. Kies een van die 237 redenen en doe het gewoon meer. Want once the canoe is in the water, everyone starts happily paddling.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234