Woensdag 12/08/2020

'Ja, ik drijf spelers fel tot het uiterste'

'Is het interview voorbij? Mooi. Jij betaalt?' En weg is hij. Nu gaat de deur dicht. Nu gaat Michel Preud'homme in play-offmodus, ver weg van alles en iedereen die hem uit evenwicht kan brengen. Hij volgt nog één rechte lijn, zonder omkijken - The Road to the Title?

Hoeveel punten heb je nodig om kampioen te worden, denk je?

"20 op 30."

Je zult dan wel eens moeten winnen op AA Gent of Anderlecht.

"Misschien niet."

Hoezeer frustreerde het jou om zeven keer niet te kunnen winnen van Vanhaezebrouck?

"Niet. Jawel, maar alleen omdat elke nederlaag voor mij een catastrofe is. AA Gent kan niet winnen van Mazzu, wij winnen altijd van Mazzu - moet je dat nu Hein verwijten?"

Leeft er jaloezie in Club Brugge vanwege de enorme lof die AA Gent kreeg de voorbije maanden?

"Wat mij betreft is alles wat over Gent is gezegd en geschreven terecht. Wat over Club is gezegd en geschreven was niét terecht. Alle doelstellingen tot aan de play-offs die vooraf door Bart (Verhaeghe), Vincent (Mannaert) en mezelf zijn bepaald, hebben we bereikt. We wilden doorstoten tot de groepsfase van een Europese competitie, opnieuw naar Brussel trekken voor de bekerfinale, en als eerste aan play-off 1 beginnen."

So far so good.

"Na de 4-1-nederlaag in Gent (4 oktober, SK) voelden we dat er druk kwam op de spelersgroep - we moesten anders tewerk gaan. Bart, Vincent en ik gingen aan tafel zitten en we maakten een berekening: we daagden de spelers uit om een bepaald aantal punten te halen uit de resterende elf wedstrijden tot aan de winterstop. Daartegenover stond een beloning, weliswaar geen financiële, maar waarbij ze zich goed zouden amuseren. Omdat elf speeldagen een beetje lang is, werd een tussentijds puntenaantal vooropgesteld, en ook daar stond een beloning tegenover - de spelers mochten een training geven aan de leden van de technische staf die dan in pakjes van Asterix en Obelix zouden kruipen. Beide doelstellingen zijn gehaald.

"De motivatie werkte, en tijdens de winterstop deden we hetzelfde. We stelden aan de groep 21 punten voorop uit de laatste 9 wedstrijden. Stiekem vonden Bart, Vincent en ik 17 het absolute minimum, omdat we dachten dat de kloof met de leider dan nog wel speelbaar zou zijn. (trots) Het zijn er 24 geworden."

Geeft de recente dubbele overwinning tegen AA Gent jullie een mentale voorsprong in play-off I?

(schudt het hoofd) "Zij hebben genoeg zelfvertrouwen om zich daarover te zetten."

Heb je hun code gekraakt?

(lacht) "Wij hebben Gent in die twee wedstrijden een beetje met dezelfde ideeën aangepakt waarmee Charleroi hen telkens aanpakt. Ach, Club Brugge kan kampioen worden als de spelers één ding in het hoofd prenten: gedurende tien wedstrijden telkens willen winnen."

Dat was alvast niet het geval in de bekerfinale.

"De analyse van de finale is simpel. Slechts één speler haalde 90 minuten zijn beste niveau: Poulain. En toch hadden we zonder de rode kaart voor Diaby gewonnen. Hij had niet zo moeten reageren naar Kosanovic, maar kom, ik vond de uitsluiting zwaar - het ging om een bekerfinale, Trebel kreeg eerder ook geen tweede gele kaart, het was niet echt natrappen wat Diaby deed, en Kosanovic provoceerde. Bovendien wordt Diaby nu geschorst, terwijl de twee speeldagen schorsing van Badji tot nul worden herleid - de wegen van God zijn ondoorgrondelijk (grijnst)."

Mijn indruk was dat Club het niet al te erg vond om de bekerfinale te verliezen. De spelers begonnen die wedstrijd zonder veel passie, en jij bleef na afloop opvallend sereen.

(glimlacht) "Ik was enorm ontgoocheld, maar ik toonde het niet - je mag zoiets niet doen in dit beroep, en zeker niet in België. Zie maar hoe Besnik (Hasi) is aangepakt omdat hij eens emotioneel reageerde na de nederlaag op Moeskroen."

Ben jij volgend seizoen nog wel trainer van Club Brugge?

(lacht)

Zal al of niet kampioen worden jouw beslissing beïnvloeden?

"Neen, hoegenaamd niet. Andere zaken spelen een rol in mijn beslissing. Je weet, ik verras graag."

Je bent een trainer die spelers fel en hardnekkig tot het uiterste drijft. Mentaal wring je de spons helemaal uit, niet?

"En is dat niet normaal? Moeten spelers niet tot het uiterste gaan? Ik kan begrijpen dat een voetballer zegt: 'Ik wil ook nog profiteren in het leven', maar dan moet je niet bij Club Brugge of Anderlecht spelen. Het spijt me, aan de top moet je opofferingen maken. Al mijn spelers willen graag naar een topclub. Wel, denk je dat de trainers daar makkelijke mensen zijn? In het belang van hun carrière is het mijn rol om hen nooit gerust te laten. Maar dat betekent niet dat ze geen warmte krijgen van mij."

Het is wat Lestienne onlangs zei: 'Had ik maar meer geluisterd naar Michel Preud'homme.'

"Precies. Dat vond ik een mooi compliment."

Als zo'n speler niet kan of wil volgen in het proces, frustreert jou dat, of haal je de schouders op en overleven enkel de sterksten?

"Ik heb altijd gedacht dat met mijn karakter een individuele sport mij beter had gepast (schaterlacht). Als doelman was ik afhankelijk van mijn spelers, en nu ook als trainer. Als ik golf, kan ik tenminste alleen maar kwaad zijn op mezelf (lacht). Daarom hou ik ook zo van denksporten. Ik speel sudoku op mijn iPhone. En scrabble. Ik heb me zes maanden geleden anoniem op een app ingeschreven voor een scrabbletoernooi. Je begint in zevende klasse, en intussen ben ik al drie keer gepromoveerd - ik zit nu in vierde klasse. Je mag kiezen wanneer je je zet doet - dat kan uren duren, of zelfs dagen. Ikzelf doe meestal 's avonds voor het slapengaan een zet, of als ik eens een pauze neem tijdens een drukke dag - dan neem ik een koffie en speel ik tien minuten scrabbel. Het ontspant mij."

Zullen we binnenkort eens Stratego spelen?

(enthousiast) "Ik speel dat graag. Of Zeeslag. Iemands boot doen zinken - geestig, toch? (lacht)"

KV Oostende-Club Brugge, zaterdag om 18 uur, live op Proximus TV en Sporting Telenet

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234