Zondag 29/05/2022

Mooiste boom van Europa

"Ja, een boom kan een dorpsgenoot zijn"

De 450 jaar oude lindeboom in Massemen werd genomineerd als mooiste boom. Beeld Franky Verdickt
De 450 jaar oude lindeboom in Massemen werd genomineerd als mooiste boom.Beeld Franky Verdickt

Zoals Parijs zijn Eiffeltoren heeft, heeft Massemen bij Wetteren zijn lindeboom. Indrukwekkend, centraal gelegen, stokoud, verweven met de levens van de inwoners en nu ook internationaal bekend. "Hij heeft Napoleon nog meegemaakt."

Barbara Debusschere

Hij zit vol bonkig bochtenwerk, is bruinzwart en een van zijn dikke, knoestige takken hangt in een soort steunriem. De kale lindeboom op het dorpsplein van Massemen ziet er wat angstaanjagend uit. Zeker in contrast met de vrolijke gele narcissen aan de overkant.

Toch leeft hij volop. De takken zitten vol knoppen die straks een weelderig bladerdak zullen voorzien. Voor de ongeveer 450ste keer al. “Het is jammer dat de mensen van die Europese wedstrijd dit tijdstip kozen”, sakkert Dietbrand Van Durme, opticien met al twintig jaar uitzicht op de boom. “Jullie zouden hem in de lente en de zomer eens moeten zien.”

Die "mensen van die Europese wedstrijd" zijn de Environmental Partnership Association, een Oost-Europese organisatie die ijvert voor de bescherming van natuurlijk kapitaal. Met de Boom van het Jaar-wedstrijd willen ze in de kijker zetten hoe bomen soms natuurlijke monumenten zijn met dezelfde waarde als UNESCO-werelderfgoed.

null Beeld Franky Verdickt
Beeld Franky Verdickt

Omdat de linde van Massemen, nu al een beschermd monument, vorig jaar in ons land werd verkozen tot boom van het jaar, was de veteraan automatisch geselecteerd voor de Europese versie.

Het lijkt vreemd, een wedstrijd voor bomen. Is dat niet eerder iets voor Greenpace of boomknuffelaars? Helemaal niet, weten Van Durme en Benedict Vispoel, de vrouw die bij de milieudienst werkt en er alles aan deed om ‘de Linde van Massem’ in te schrijven. De linde vol bulten en met een stamomtrek van 7 meter is niet eens knuffelbaar. Maar vooral: het gaat niet om schoonheid. Winnende bomen zijn oud maar vooral zeer ‘verbindend’.

“Hij herinnert ons aan onze geschiedenis”, zegt Van Durme. Toen de Massemse kerk in 1645 in lichterlaaie stond, toen de Heren van Massemen feestten omdat het dorp in 1650 een prinsdom werd en toen ‘de Franskiljons’ werden verdreven in 1798: steeds was de linde een stille getuige.

“En iedereen heeft als kind in zijn holle stam gespeeld of zich erin verscholen met een liefje. Het is een vaste plek om af te spreken, te feesten of de gedachten te verzetten”, zegt Vispoel. Burgemeester Alain Pardaen (CD&V) noemt de linde zelfs bijna een psycholoog bij wie je even met je zorgen terecht kunt.

Zelfs Hans Jacobs, uitbater van café De Linde en nogal sceptisch over "het gedoe van politici met onze boom", ontdooit alsnog wanneer hij de vraag krijgt of hij een band heeft met de linde. “Die boom is een deel van mijn jeugd.”

Je kunt letterlijk in en uit de boom klauteren, wat ieder kind dan ook doet, zelfs nu het niet meer mag. Sinds de prijs vorig jaar en de selectie voor de Europese wedstrijd, zijn het Europese ‘boomdeskundigen’ die de linde verzorgen. Er kan geen takje af zonder goedkeuring van hogerhand.

Zo kostte het Van Durme twee jaar om goedkeuring te krijgen om kerstverlichting te voorzien. “Zo’n deskundige moest daar dan op toekijken. (lacht) Ik hoop toch dat ook mijn kleinkinderen in de linde zullen spelen. Het is onze oudste dorpsgenoot.”

Potentieel van elke boom

Wanneer vanuit het Europees Parlement, waar de finale plaatsvindt, het bericht komt dat de trots van Massemen twaalfde van de zestien kandidaten is, is schepen van milieu Leentje Grillaert toch niet ontevreden. "Qua aantal stemmen sluiten wij heel dicht aan bij alle bomen die na de vierde plaats komen. Daarna is het verschil in aantal stemmen klein. En het is zeer waardevol traject geweest om hier te geraken met onze boom."

Ook Vispoel ziet het positief: "Het mooiste is toch vooral dat wij hier een boom hebben die heel veel vertelt over de mensen die altijd in dit dorp hebben gewoond. Wat er ook gebeurde, die boom hebben ze altijd bewaard en nooit geveld, hoewel we vandaag allemaal weten hoe makkelijk dat gaat. Onze boom illustreert wat eigenlijk het potentieel van iedere boom is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234