Zaterdag 08/08/2020

Cancel culture

J.K. Rowling en Salman Rushdie waarschuwen in open brief voor ‘inperken van het debat’

Britse auteur J.K. Rowling Beeld AFP

Ruim 150 schrijvers en academici, onder wie Harry Potter-auteur J.K. Rowling (54) en schrijver van ‘De duivelsverzen’ Salman Rushdie (73), keren zich in een open brief tegen wat zij zien als een afnemende tolerantie binnen het publieke debat. 

De ondertekenaars van de open brief vinden dat de cultuur van het “afrekenen” leidt tot minder tolerantie van standpunten die afwijken ten opzichte van “ideologische conformiteit”, ofwel de norm. “De vrije uitwisseling van informatie en ideeën, het levensbloed van de liberale samenleving, wordt elke dag steeds meer afgeknepen”, aldus de ondertekenaars, onder wie ook de Amerikaanse academicus Noam Chomsky en de Russische schaakgrootmeester Garri Kasparov.

De ondertekenaars juichen de recente protesten tegen racisme en voor meer gelijkheid toe, schrijven zij. Zij noemen de Amerikaanse president Donald Trump “een reëel gevaar voor de democratie” en vinden dat het verzet tegen Trump zichzelf niet moet ondermijnen door “dogma en dwang”.

“We zijn dit intussen gewend van radicaal rechts, maar censuur verspreidt zich ook steeds meer in onze cultuur”, klinkt het in de brief. “Een intolerantie van andere meningen, een trend van publiekelijk aan de schandpaal nagelen en uitstoting, en de neiging om complexe thema’s simplistisch voor te stellen als een verblindende morele zekerheid.”

De ondertekenaars waarschuwen dat die “verstikkende atmosfeer” uiteindelijk net schadelijk zal zijn voor de belangrijke maatschappelijke kwesties. “De inperking van het debat, of dat nu door een repressieve overheid gebeurt of door een intolerantie samenleving, zal als puntje bij paaltje komt net diegenen schaden die niet de macht hebben, en er zo toe leiden dat iedereen minder mogelijkheden heeft om aan de democratie deel te nemen.”

Controversiële uitspraak

Ondertekenaar J.K. Rowling was onlangs het middelpunt van controverse op sociale media nadat zij een bericht op Twitter had gezet dat door veel gebruikers van het platform als discriminerend naar transgenders werd gezien. Daarop kreeg Rowling ook kritiek van onder anderen Harry Potter-acteurs Daniel Radcliffe en Emma Watson te verduren.

Salman Rushdie geldt als voorvechter van het vrije woord sinds hij vogelvrij werd verklaard door de Iraanse geestelijke Khomeini. Rushdie zou in De duivelsverzen de profeet Mohammed hebben beledigd, vonden veel fundamentalistische moslims.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234