Woensdag 18/09/2019

Tour

"J'aime la France, j'aime le Tour": Chris Froome ontwijkt lastige vragen en lanceert charmeoffensief

Froome: 'Ik nodig iedereen uit om te komen supporteren. Ook als je geen Sky- of Froome-fan bent. Wees niet negatief. Dat is mijn advies.' Beeld Photo News

Geen nanogram vijandigheid op de laatste persconferentie van Chris Froome (33) voor de Tour. Rustig en respectvol gingen renner en journalisten met elkaar om. De pertinente vragen kwamen wel, de verhoopte antwoorden helaas niet.

250 journalisten en een dertigtal cameraploegen. Neen, dat zou het Omnubo Best Western-hotel, een nietig kubusje neergeplant in the middle of nowhere aan de rand van Saint-Mars-la-Réorthe, niet kunnen slikken. Dus werd in allerijl uitgeweken naar de lokale sporthal.

Hoe uitzonderlijk deze Tour voor Froome wel wordt na het winnen van Tour, Vuelta en Giro, hield teammanager Dave Brailsford de regie strak in handen. Dat de eerste rustdag bereiken na een klassiek getint eerste luik het initiële doel is en de wedstrijd daarna drastisch verandert. En hoezeer ze daar met dit fantastische team – een mix van ervaring en jong talent – voor gewapend zijn. 

Dan, toch, 5 minuten ver in een persconferentie van exact 24 minuten, heel even to the point. "Als je van iets beschuldigd wordt dat je niet hebt gedaan, is dat een nachtmerrie. In moeilijke omstandigheden is Chris er in geslaagd waardig te blijven, zijn niveau te behouden en de Giro te winnen. Trots hoe hij daarmee is omgegaan. Dat verdient respect. Any questions?"

Beeld Photo News

Verwensingen

Die waren er zeker. Of de wel heel ongelukkig op elkaar afgestemde timing van de statements van de Internationale Wielerunie (UCI) en Tour-organisator Amaury Sport Organisation (ASO) in zijn salbutamoldossier puur toeval waren. Hoe dat nu precies zat, met die vrijspraak door de UCI, daags nadat ASO hem uit de Tour probeerde te weren. En waar Froomes verdediging het de facto op heeft gespeeld. Tot daar de vlotte replieken.

Froome, keurig en correct as we know him, maar wel een tikje nerveus, en Brailsford dribbelden diplomatisch om de netelige vragen heen. Geen moment gaven ze ook maar de intentie om te willen doordringen tot de kern van de zaak. "Het is niet aan ons, maar aan de UCI en het Wereld Antidoping Agentschap (WADA) om de beslissing toe te lichten", ging de figuurlijke paraplu open.

Noem het een gemiste kans voor open doel. Dé gelegenheid om de heersende twijfel en kritiek te bannen. Een charmeoffensief was het alternatief. "J'aime la France, j'aime la course. De Tour is de grootste en mooiste koers ter wereld", flapte Froome er plots uit. "Ik nodig iedereen uit om te komen supporteren. Ook als je geen Sky- of Froome-fan bent. Kom naar de Tour en trek een shirt aan van de ploeg of renner die je wél leuk vindt. Wees niet negatief, please. Dat is mijn advies."

Of hij zich dan 100 procent veilig voelt? "In de Giro was er nog geen duidelijkheid over mijn zaak. Daar had je problemen kunnen verwachten. Maar die waren er niet." Gevolgd door het traditionele, kenmerkende hoofdknikje. "Yes, I'm ready. Fysiek én mentaal."

Fysiek willen we het nog geloven. Vraag is of Froome bestand is tegen de mogelijke vloedgolf van verbale verwensingen – hopelijk blijft het daarbij – die hem op zijn kruistocht door Frankrijk te wachten staat.

De viervoudige Tour-winnaar kijkt voorlopig de andere kant op. "Het waren negen zware en uitdagende maanden. Voor mezelf, mijn familie en mijn collega's", stak hij zijn emoties niet weg. "Blij dat alles achter de rug ligt en dat ik opnieuw kan focussen op de koers. Er valt een enorme ballast van mijn schouders. Tuurlijk heeft het mijn imago beschadigd. Maar ik wil niemand iets kwalijk nemen. Ook ASO niet. Ik kon hun beslissing wel ergens begrijpen. Ik trek er een streep onder nu. En concentreer me op wat ik het liefst doe: koersen. Op dit moment heb ik al die tijd gewacht. Deze Tour wordt heel speciaal. My biggest challenge ever."

Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234