Vrijdag 14/08/2020

Theaternieuws

Ivo van Hove mag als eerste bestseller 'Een klein leven' vertalen naar toneel

De cast ligt al vast: Ramsey Nasr speelt Jude. Ook Mandela Wee Wee, Maarten Heijmans, Majd Mardo staan op de planken. Beeld RV - Jan Versweyveld

Niet Hollywood, maar de Vlaamse theatermaker Ivo van Hove verbeeldt voor het eerst het trieste verhaal uit Yanagihara's bestseller Een klein leven. Op verzoek van de schrijver gaat Van Hove er mee aan de slag bij Toneelgroep Amsterdam.

Toneelgroep Amsterdam heeft als eerste de rechten verworven voor een toneelbewerking van de wereldwijde bestseller Een klein leven (A Little Life, 2015) van de Amerikaans-Hawaïaanse auteur Hanya Yanagihara. Regisseur Ivo van Hove en dramaturg Koen Tachelet bewerken het boek voor toneel. Hun voorstelling Een klein leven gaat op 23 september in première.

Een klein leven is het verhaal van vier vrienden in New York: Willem, JB, Malcolm en Jude, waarbij de tragische Jude centraal staat. Seksueel misbruik, automutilatie, depressie en suïcidale gevoelens tekenen zijn leven. Ondanks de onbaatzuchtige toewijding van zijn vrienden lukt het Jude niet zijn trauma's te verwerken – hij is innerlijk te zeer vernield. 

Genomineerd

A Little Life werd in 2015 genomineerd voor de Man Booker Prize en de National Book Award. Het boek werd bij de Nederlandse verschijning bedolven onder de sterren.

Van Hove noemt het "een geweldige catch". In 2015 toen het boek pas was verschenen, kreeg hij het van drie verschillende mensen cadeau, vertelt hij, met de mededeling: "Dit móet je lezen, dit is echt iets voor jou." De rechten – ook die voor film en tv – bleken reeds in handen te zijn van een grote Amerikaanse producent, bij wie Van Hove belangstelling liet blijken.

Toen vond hij niet veel later een vierde exemplaar op zijn bureau, met binnenin een persoonlijke boodschap van de auteur. Van Hove: "Ze schreef dat het voor haar een grote eer zou zijn, als ik haar boek op toneel wilde brengen." Yanagihara kende Van Hoves werk uit New York, ze had onder meer zijn Broadway-voorstelling
The Crucible gezien. Diverse ontmoetingen volgden, waarin Van Hove uitgebreid zijn visie op het boek presenteerde. "Het kostte behoorlijk wat overredingskracht. Yanagihara is zeer voorzichtig en dat begrijp ik wel, want dit is de eerste keer dat zij haar kindje uit handen geeft."

Onverbiddelijke pageturner

Van Hove noemt het boek een onverbiddelijke pageturner. "Je móet doorlezen, of je nu wilt of niet. Yanagihara deelt niet ineens een grote dreun uit, maar stapelt subtiel maar meedogenloos het ene drama op het volgende. Het onheil is een sluipend gif. Je wordt meegezogen in iets waarin je niet wilt worden meegezogen: systematisch seksueel misbruik, een levenslang trauma  en de onvermijdelijke consequenties daarvan, fysiek en emotioneel." Jude leeft voor altijd in het moment van zijn trauma. "Zelfs de grenzeloze vriendschap die hem ten deel valt en zijn uiteindelijk liefdevolle relatie kunnen zijn wonden niet genezen."

Het is daarmee een behoorlijk zwart en zwaarmoedig boek; een omkering van "de Amerikaanse droom". Niet voor iedereen is een nieuw begin mogelijk, sommige ellende is te groot om te boven te komen. Tegelijk is het volgens Van Hove "het ultieme boek over echte vriendschap", en "een indringend verhaal over mededogen en empathie."

Rechten

Hoeveel Toneelgroep Amsterdam voor de rechten betaalt, kan Van Hove niet zeggen – "Ik heb nog geen contract gezien"– maar het is in elk geval veel minder dan op de Amerikaanse markt gewoon is. "Ik heb Yanagihara uitgelegd dat wij zoveel geld niet hebben. Dat zij het ons gunt is gebaseerd op artistiek vertrouwen en enthousiasme over ons plan."

Hoe het er straks uitziet, houdt hij nog geheim, maar vast staat dat het een "intimistisch drama" wordt dat zich goeddeels binnenshuis zal afspelen, in de chique New Yorkse loft van topadvocaat Jude. Muziek speelt een belangrijke rol, in de vorm van een strijkkwartet op toneel. Schrijver Yanagihara is hoogstwaarschijnlijk in september aanwezig op de première.

De cast ligt ook al vast: Willem wordt gespeeld door Maarten Heijmans. Majd Mardo speelt kunstenaar JB en gastacteur Mandela Wee Wee architect Malcolm. Hans Kesting speelt alle mannen die Jude kwaad doen tijdens zijn leven. De rol van Jude wordt gespeeld door Ramsey Nasr.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234