Maandag 29/11/2021

Ivo Van Aken zal Vlaamse topsport leiden

Vandaag maakt Vlaams minister van Sport Bert Anciaux (Spirit) officieel de naam van de langverwachte topsportmanager bekend. Het staat ondertussen vast dat de job gaat naar Ivo Van Aken, die de voorbije jaren alom geloofd werd voor zijn structurele werk als technisch directeur van de Vlaamse Tennisvereniging. Hij zal de komende vier jaar het topsportbeleid van de Vlaamse overheid coördineren en uitvoeren. Het doel is om op langere termijn de noodlijdende Belgische sport internationaal meer (olympisch) aanzien te verschaffen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

De magere oogst op de laatste Olympische Spelen in Athene (1 gouden en 2 bronzen medailles) heeft het armoedige karakter van de Belgische sport op hoog niveau nog eens benadrukt. Bert Anciaux beloofde daarop als Vlaams minister van Sport het 'Topsportactieplan 2016' van zijn voorganger Marino Keulen (VLD) voort te zetten en meer geld uit te trekken voor topsport. Concreet spekte hij de Vlaamse topsport dit jaar met een bonus van 2,811 miljoen euro, wat het topsportbudget voor 2005 op 6,811 miljoen euro brengt. Op het einde van zijn legislatuur wil hij het totale topsportbudget doen stijgen met 8 miljoen euro per jaar.

Meer geld is één zaak, maar Anciaux wil ook investeren in knowhow. Daarvoor creëerde hij de functie van topsportmanager, die samen met een expert de Vlaamse topsport moet leiden. Ex-judocoach Jean-Marie Dedecker leek even in poleposition te zitten voor de job, maar de cumul met zijn rol als VLD-senator bleek niet mogelijk. Ook de naam van Robert Van de Walle, olympisch delegatieleider in Athene, circuleerde, maar hij liet weten niet geïnteresseerd te zijn.

De oorspronkelijke lijst van 48 kandidaten werd afgeslankt tot een shortlist. Gisteren bleven nog drie namen over: Ivo Van Aken (technisch directeur van de Vlaamse tennisvereniging en Fed Cup-kapitein), Paul Van den Bosch (licentiaat lichamelijke opvoeding die onder meer Sven Nys en Mario Aerts traint) en ex-marathonloper en trainer Fred Van Der Vennet mochten nog voor de selectiecommissie verschijnen. Maar dit weekend lekte al uit dat Van Aken de voorkeur genoot. Officieel wilde Anciaux dat niet bevestigen, maar hij gaf wel toe dat Van Aken aan het ideale profiel beantwoordde.

De 52-jarige regent lichamelijke opvoeding verdiende zijn strepen in de tennissport. Hij stond mee aan de wieg van het 'Tennis en Studie'-project in Wilrijk, dat op een systematische manier talenten klaarstoomde voor de tennistop. Onder anderen Ann Devries, Sabine Appelmans, Johan Van Herck, Christophe Van Garsse, Xavier Malisse, Kim Clijsters en Kirsten Flipkens passeerden er de revue.

Als technisch directeur van de Vlaamse Tennisvereniging (VTV) kreeg Van Aken veel lof voor zijn structurele werking en visie. Theoretisch staat hij sterk in trainingsleer en coaching, in de praktijk leidde hij als Fed Cup-kapitein de Belgische vrouwenploeg in 2001 naar de wereldtitel. Hij staat ook bekend als een consensusfiguur: zijn diplomatieke aanpak kan helpen om de verschillende belangengroepen in de (top)sport op één lijn te brengen.

De job van sportmanager is een voltijdse betrekking, zodat Van Aken zijn takenpakket bij de VTV zal moeten opgeven. Een aderlating, dat zeker, maar met huidig Davis Cup-coach Steven Martens lijkt de VTV een geknipte figuur in huis te hebben om Van Aken op te volgen. Mogelijk zal de VTV ook proberen om Carl Maes, de ex-coach van Kim Clijsters, nauwer te betrekken bij het beleid. Verder zal de Belgische tennisfederatie op zoek moeten gaan naar een nieuwe Fed Cup-kapitein, al bestaat de kans dat hij het Belgische team in de eerste ronde tegen de Verenigde Staten, half april, nog zal leiden.

Na de bekendmaking van de topsportmanager valt binnen twee weken nog de beslissing over de topsportexpert. Onder anderen Brigitte Becue en Patrick Stevens azen op die job als rechterhand van de topsportmanager.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234