Dinsdag 18/01/2022

Champions League

Ivan De Witte: "Ik kan de hymne al horen"

Ivan De Witte na de winst in de Jupiler Pro League. Beeld BELGA
Ivan De Witte na de winst in de Jupiler Pro League.Beeld BELGA

Het regent hard tijdens de gesloten training. Ivan De Witte (68) staart over het hoofdveld van de Ghelamco Arena. "Als dit mij niet zou aangrijpen, was ik niet op mijn plaats als voorzitter van AA Gent." De Buffalo's spelen vanavond tegen Lyon in de Champions League. Let the show begin.

(SK)

"We zullen hem bellen." Ivan De Witte kijkt rond zich. Het is 9 uur, 31 augustus. Nog aan tafel zitten algemeen directeur Michel Louwagie en Gunther Schepens, hoofd van de sportieve cel. Aan de andere kant van de lijn wordt opgenomen. "Hallo met Mbark."

Vandaag omschrijft De Witte het zo: "Wij hadden gelezen dat de onderhandelingen tussen Boussoufa en Anderlecht waren afgebroken, en met Hein (de coach, SK) was afgesproken om te zien of we met het oog op de Champions League nog voor een kwaliteitsinjectie konden zorgen. Boussoufa is altijd blijven hangen in mijn geest en ongetwijfeld ook in die van de supporters. Ik wilde zien of we hem terug naar Gent konden halen."

De klok tikt. Omstreeks het middaguur volgt de ontgoocheling. Het is de zaakwaarnemer die laat weten dat het aanbod van AA Gent niet beantwoordt aan de financiële verwachtingen van Boussoufa. Er komt geen tegenvoorstel.

De Witte gooit nog eventjes 'flexibele formules' op tafel. Misschien kan Lokomotiv Moskou overtuigd worden om Boussoufa te verhuren voor zes maanden - enkel voor de tijd van de Champions League. Het blijft wishful thinking. "Alsof twee koningskinderen ieder aan één kant van de rivier staan, maar niet tot bij elkaar geraken", vertelt De Witte nu.

Premies

Eergisteren, 13 uur. In vergaderzaal 3 van zijn bedrijf Hudson, op een steenworp van het trainingscomplex, ontvangt De Witte samen met Louwagie de spelersraad. De premies voor een overwinning en een gelijkspel in de Champions League en de modaliteiten moeten gefinaliseerd worden.

Tegenover De Witte en Louwagie zitten Sven Kums, Laurent Depoitre, Rami Gershon en Brian Vandenbussche. De gesprekken zullen drie kwartier duren. Eén keer vragen de spelers om de zaal te mogen verlaten om apart een nieuw standpunt in te nemen. "Brian Vandenbussche is zeer mondig", verklapt De Witte. "Rami zegt alleen ja en nee. Sven, die denkt het meest in termen van 'de groep'. Ik zie hem voortdurend nadenken over welke boodschap hij zal overbrengen aan de kleedkamer."

De Witte stelt een aanlokkelijk premiestelsel voor aan de spelers. Eén waarbij ook het belang van de competitiewedstrijden voor en na een Champions League-duel gehonoreerd wordt. "De ervaring leert ons dat voor en na een Champions League-wedstrijd de focus dreigt verloren te gaan", legt hij uit. "Dat wil ik voorkomen."

Er is een principeakkoord bereikt met de spelersraad. Een overwinning tegen Lyon zal elke speler 30.000 euro opleveren. "Ik heb niet alleen over de premies willen praten", vertelt De Witte. "Ook een beetje over de wedstrijd. En ik moet zeggen: ik heb gevoeld dat de spelersgroep bijzonder scherp staat."

De Witte is zondagmiddag eens langs geweest in de Ghelamco Arena. "Om eens de evolutie van de grasmat te komen bekijken. Ons stadion werd langzaam omgetoverd in een Champions League-stadion. Ik hoorde in mijn geest de hymne. De hele sfeer bezorgde me onverwachte adrenaline en greep me naar de keel. Je weet dat je Champions League gaat spelen eenmaal je kampioen bent, maar ik wist het pas echt toen ik zondagmiddag het stadion binnenkwam."

De Witte stapt het oefenveld op, waar de spelers toe zijn aan hun opwarming. Hein Vanhaezebrouck komt naar zijn voorzitter toe gelopen. Ze houden een korte babbel. "Ik heb van dag één een enorm vertrouwen gehad in Hein", zegt De Witte. "Iedereen noemt hem koppig, maar hij is bij mij nog niet één keer over de schreef gegaan. Ik ga Hein ook niet opleggen hoe hij zich hoort te gedragen in de Champions League. Ik ga ervan uit dat hij op zijn beurt de volle verantwoordelijkheid draagt."

Hof Van Cleve

De Witte besloot om het traditionele banket met het bestuur van de tegenstander te laten plaatsvinden in het Hof van Cleve. "Lyon nodigt ons bij de terugwedstrijd uit in het driesterrenrestaurant van topchef Paul Bocuse. Het minste wat ik kon doen, was op een soortgelijke manier respect betonen naar hen toe."

De Witte wil dat AA Gent zijn ambassadeursrol in de Champions League waardig draagt. "Ik zal niet onwennig zijn aan de tafel met Jean-Michel Aulas (de voorzitter van Lyon, SK). Ik ga een korte toespraak houden en daarin weliswaar benadrukken hoezeer wij vereerd zijn met het bezoek van een ploeg als Lyon, maar voorts zal ik mij geen te bescheiden rol aanmeten. AA Gent heeft het recht om in dit decor mee te spelen. Ik ga Aulas vertellen dat we op het veld willen bewijzen dat we niet zomaar le petit poussin zijn (het kleine kuikentje, SK), zoals een bestuurslid van Marseille schalks opmerkte bij de loting in Monaco."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234