Donderdag 15/04/2021

Europa

Italië wijzigt begroting voor 2019 om miljardenboete EU te voorkomen

De Italiaanse premier Conte dinsdag in Brussel voor het overleg over de invulling van topfuncties in de EU.  Beeld EPA
De Italiaanse premier Conte dinsdag in Brussel voor het overleg over de invulling van topfuncties in de EU.Beeld EPA

Italië heeft het begrotingstekort voor dit jaar bijgesteld in een poging strafmaatregelen van de EU te voorkomen. De Italiaanse regering zegt dat het tekort voor 2019 miljarden lager zal uitvallen dan begroot door onverwacht hogere inkomsten en lagere uitgaven.

Brussel dreigt een strafprocedure tegen Rome te starten als de Italianen hun overheidsuitgaven niet met miljarden euro’s verlagen. De Europese Commissie zou dinsdag een besluit hierover nemen, maar dit is uitgesteld vanwege het moeizame overleg over de verdeling van de belangrijkste EU-banen.

“Ik zie geen reden om een disciplinaire procedure tegen Italië te beginnen”, aldus de Italiaanse president Sergio Mattarella tijdens een bezoek aan Wenen. Ook premier Conte en het ministerie van Financiën benadrukten na een kabinetsberaad dat ingrijpen van Brussel niet meer nodig is. Rome riskeert een boete van 3,5 miljard euro als het land niet het mes zet in de overheidsuitgaven. “De regering gelooft dat het ruimschoots voldoet aan de regels”, aldus het ministerie in een verklaring.

Volgens het ministerie zou het totale begrotingstekort voor dit jaar zo’n 7,6 miljard lager uitvallen dan waar eerder rekening mee was gehouden. Volgens een regeringsbron zou dit tot gevolg hebben dat het begrotingstekort zou dalen naar 2,04 procent, in plaats van de 2,4 procent waarmee in april rekening was gehouden. De populistische regering houdt verder vast aan een begrotingstekort in 2020 van 2,1 procent.

Versoepelen regels

Brussel heeft eerder gezegd dat het begrotingstekort voor beide jaren veel hoger zal uitvallen dan waarmee Rome rekening houdt. De regering wijst verder snijden in de overheidsuitgaven af. Volgens Rome is dat dit jaar ook niet nodig omdat twee overheidsmaatregelen (waaronder een besluit voor vervroegd pensioen) minder kosten dan was begroot. Ook zou het aanpakken van belastingontwijking meer hebben opgeleverd.

Met zo’n 132 procent van het bruto binnenlands product heeft Italië proportioneel de hoogste staatsschuld in de eurozone na die van Griekenland. Dit is meer dan twee keer het toegestane maximum voor eurolanden. Brussel zegt dat de staatsschuld de komende twee jaar nog verder zal toenemen.

Rome beloofde vorig jaar de staatsschuld terug te brengen, op last van de EU, maar het slaagde hier niet in. Jaarlijks is Italië 65 miljard euro kwijt aan rente en aflossing van de schuldenlast. Dit is meer dan het uitgeeft aan belangrijke overheidsuitgaven, zoals onderwijs.

De coalitiepartijen, de Liga van Matteo Salvini en de Vijfsterrenbeweging van Luigi Di Maio, hebben beloofd om belastingverlagingen volgend jaar door te voeren om de economie te laten groeien. Zij zeggen dat bezuinigingen juist zullen leiden tot verzwakking van de economie. Salvini wil dat de EU zich minder hard opstelt en de strenge begrotingsregels versoepelt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234