Woensdag 08/12/2021

'Italië moest weet hebben van CIA-ontvoering in Milaan'

Voormalige topman VS-inlichtingendienst noemt houding EU-regeringen hypocriet

Brussel

Eigen berichtgeving

Georges Timmerman

Het is onwaarschijnlijk dat Europese regeringen niets wisten over de mogelijk illegale activiteiten van de CIA. Uit het gerechtelijk onderzoek naar een ontvoering in Milaan blijkt dat het CIA-team een breed spoor van gegevens heeft achtergelaten. Volgens experts ging het bijgevolg niet om een clandestiene operatie, maar gebeurde alles in overleg met de Italiaanse autoriteiten.

Europese regeringen die beweren niets te weten over ontvoeringen van terreurverdachten door de CIA op hun grondgebied of het gebruik van hun luchthavens voor het transport van verdachten naar geheime CIA-gevangenissen, gedragen zich hypocriet. Dat zegt gepensioneerd CIA-officier Mike Scheuer, een expert in terrorismebestrijding die in de jaren negentig de leiding had over een eenheid die jacht maakte op Osama bin Laden. De zogenaamde slordigheid bij de ontvoering van de moslimgeestelijke Abu Omar in Milaan, waarbij de CIA-agenten een spoor van hotelrekeningen en gsm-verkeer achterlieten, bewijst volgens Scheuer de juistheid van zijn stelling.

Op 17 februari 2003, kort voor het begin van de oorlog in Irak, wandelde de Egyptische imam Osama Nasser Mustafa Hassan, beter bekend als Abu Omar, nietsvermoedend over de Via Guerzoni in Milaan toen hij werd benaderd door twee Italiaans sprekende mannen, die hem zijn papieren vroegen. Zodra zijn identiteit was vastgesteld, werd de Egyptenaar in een witte bestelwagen geduwd en verdween hij van de aardbodem.

Abu Omar werd overgebracht naar de VS-luchtmachtbasis in Aviano. Via Duitsland belandde hij in een Egyptische gevangenis.

Aan de BBC beschreef een vriend van Abu Omar hoe hij werd gemarteld. "Eerst lieten ze hem achter in een kamer waar ongelofelijk harde geluiden werden gemaakt. Daarna stopten ze hem in een vreselijk hete sauna en direct daarna in een ijskoude opslagkamer, wat verschrikkelijke pijn veroorzaakte aan zijn beenderen... het leek alsof ze kraakten."

Het Italiaanse gerecht begon een jaar geleden een onderzoek naar de verdwijning van Abu Omar en heeft 22 arrestatiebevelen uitgeschreven tegen de vermoedelijke CIA-agenten die betrokken waren bij de operatie, onder wie de vroegere Amerikaanse consul en de station chief van de CIA in Milaan. De magistraten hebben in het kader van dit onderzoek een grote hoeveelheid belastend materiaal verzameld, onder meer gegevens over gsm-gesprekken van de kidnappers tijdens de operatie, informatie over hun auto's en zelfs hun hotelrekeningen.

Armando Spataro, de topman van het parket van Milaan, noemde de ontvoering een ernstige misdaad tegen de persoonlijke vrijheid en de Italiaanse soevereiniteit.

Tot dusver vond het gerecht geen bewijs waaruit blijkt dat de Italiaanse autoriteiten op de hoogte waren van de kidnapping. De Italiaanse premier Silvio Berlusconi toonde zich verontwaardigd en riep zelfs de Amerikaanse ambassadeur op het matje.

Mike Scheuer daarentegen stelt dat de Italiaanse regering enkel doet alsof haar neus bloedt. "Het spoor van hotelreservaties en telefoongesprekken dat de ontvoerders hebben achtergelaten, houdt geen steek indien het zou gaan om een unilaterale operatie waarvan het gastland niet op de hoogte is", verklaarde hij aan de BBC.

"Het is duidelijk dat er werd samengewerkt met de Italianen. Belangrijk is dat de operatie plaatsvond aan de vooravond van de inval in Irak. De Italianen waren, samen met de Britten, de enige Europeanen die aan onze kant stonden. Wie denkt dat een Amerikaanse regering de euvele moed zou hebben om in die situatie een unilaterale operatie in Italië op te zetten, weet niet hoe de Amerikaanse regering functioneert."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234