Donderdag 13/05/2021

Kunst

Italië krijgt geplunderde mozaïek van Romeinse keizer Caligula's partyboot terug

Een buste van keizer Caligula. Beeld Shutterstock
Een buste van keizer Caligula.Beeld Shutterstock

De Romeinse keizer Caligula (37nC - 41nC) stond bekend om zijn excentrieke levensstijl: zo wil de legende dat hij graag vrouwenkleren droeg, seks had met zijn eigen zus en zijn paard tot consul benoemde. Een mozaïek van een van zijn plezierboten werd net teruggevonden in New York, waar het gebruikt werd als koffietafel.

De jonge keizer Caligula, die zichzelf als een levende godheid beschouwde, hield er een behoorlijk exuberante levensstijl op na - hij durfde trouwens al eens letterlijk in het geld rollen. Zijn plezierboten waren in essentie drijvende paleizen. De zeilen zouden gemaakt zijn van paarse zijde en op het dek van de boten stonden halve villa's, inclusief zuilen, gouden en marmeren decoraties en kleurrijke mozaïekvloeren.

Een van die mozaïekvloeren (gedateerd op 35nC) behoorde tot een schip dat opgegraven werd tijdens de jaren 1928 tot 1932, op bevel van 'Il Duce' Benito Mussolini. Het bevond zich op de bodem van het Nemi-meer. In 1944, op het moment dat de geallieerden aan het oprukken waren, werd het mozaïek samen met enkele andere artefacten gestolen uit een museum, waarna het in de obscuriteit verdween. In 1960 dook het weer op. Toen werd het gekocht door Helen Fioratti, een antiquair, en haar echtgenoot Nereo Fioratti, een buitenlandcorrespondent van een Italiaanse krant. Ze vertelden dat ze het stuk in goed vertrouwen kochten van een aristocratische familie en het jarenlang gebruikten als koffietafel.

De openbaar aanklager van New York en de Art Recovery Unit van de Italiaanse militaire politie kwamen het stuk op het spoor door een artikel over het appartement van de Fioratti's in Architectural Digest. De Fioratti's zelf maakten geen bezwaar tegen de teruggave van het stuk aan Italië. Ze worden ook niet aangeklaagd, aangezien men aanneemt dat de aankoop wel degelijk 'volledig onschuldig' was.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234