Zaterdag 31/10/2020

Italië duwt Spanje van zijn troon

Italië speelde Spanje bij vlagen van de mat en strijdt zaterdag tegen Duitsland in de kwartfinales. Italië is veel meer dan catenaccio, stelde coach Antonio Conte vast.

Monumentaal was de Italiaanse overwinning op Spanje, dat na acht jaar zijn laatste adem uitblies als kampioen van Europa. Ja, Spanje had grotere namen en grotere prijzen, maar Italië had een groter winnaarshart, telkens van vers bloed voorzien door een feilloze tactiek.

Ode aan de fantastische teamgeest was de cruciale 1-0 na ruim een halfuur van verdediger Giorgio Chiellini, die twee jaar geleden op het WK nog was gebeten door Suárez. Chiellini, de Professor genoemd vanwege zijn studies, is vaak anoniem als het om loftuitingen gaat, maar hij verdedigde soeverein, zonder overtreding. En hij scoorde dus.

De Squadra Azzurra was de symbiose van opperste concentratie, vastberadenheid en een tot in details uitgewerkt plan, met ook doelman Buffon als uitblinker. Kort voor tijd redde hij fabuleus op een schot van Piqué. Buffon is 38 en doet nog steeds mee op het hoogste podium.

Spanje oogt vermoeid

Trainer Antonio Conte, straks constructeur van een nieuw Chelsea, plaatste zijn vroegere defensieblok van Juventus (met Buffon, Barzagli, Bonucci en Chiellini) in een elftal met offensieve vleugelverdedigers. Bovendien een elftal met een stevig middenveld en een lust tot aanvallen.

"Ik wist dat deze spelers iets groots, iets buitengewoons in zich hadden", zei Conte. "Nu hebben we laten zien dat Italië meer is dan catenaccio." Graziano Pellè stond aan de basis van de 1-0 en was in blessuretijd, na een eminente counter, goed voor de 2-0, net als tegen de Belgen. Een dreun van een halfvolley liet hij in het net suizen, van dichtbij. Niet Spanje, maar Italië voetbalt dus zaterdag tegen het schier ongenaakbare Duitsland in de kwartfinales.

In de overweldigende eerste helft bliezen de Italianen de Spanjaarden van het veld, met lef over de vleugels, altijd steunend op dat granieten blok achterin. Conte is langs de zijlijn de nerveuze, gepassioneerde dirigent van het voetballende orkest. Hij schreeuwde en trapte zelfs een bal weg. Oudgediende Vicente Del Bosque is bij Spanje het andere uiterste. Met de handen in de zakken keek hij toe, nog even lekker in zijn dug-out toen het stortregende, terwijl Conte buiten was.

Het hongerige welpenjong Italië kwelde de vermoeide leeuw in de schaduw van de boom. Spanje oogde vermoeid, verwend door succes, en vooral zonder aanvallende stootkracht. Is dat vreemd, in een land dat het clubvoetbal beheerst, dat uitstekende middenvelders moet thuislaten, maar het aanvallende werk bij de topclubs laat uitvoeren door gastarbeiders als Bale, Ronaldo, Benzema, Suárez, Messi, Neymar en Griezmann?

Twee jaar nadat Spanje de wereldtitel had ingeleverd bij Duitsland, door in de groep met Oranje niet eens de groepsfase te overleven, is het dus de hegemonie over Europa kwijt, na 2008 en 2012. In beide toernooien was Italië verslagen.

Conte had in zijn laatste groepsduel, tegen Ierland, een vrijwel ander elftal opgesteld. De romp van zijn ploeg voetbalde op 17 juni tegen Zweden, terwijl Spanje op 21 juni nog voluit moest tegen Kroatië, toen de ploeg in de slotfase verloor.

Een eervolle vermelding in het impressionisme van de Italiaanse meesters verdiende Graziano Pellè. Bij het eerste doelpunt verdiende hij een vrije tap, toen Ramos een overbodige overtreding op hem beging. De Gea kon het schot van Eder alleen keren, waarna Chiellini de bal na wat gefrommel met de knie in het doel liep.

Na de rust viel Spanje aan en counterde Italië ouderwets. Eigenlijk had Spanje de gelijkmaker verdiend, hoewel koningen beseffen dat ze eens van hun troon vallen en dat anderen dan hun plaats innemen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234