Woensdag 18/05/2022

Italianen nemen afscheid van doodgeschoten geheim agent

Duizenden Italianen brachten gisteren hulde aan geheim agent Nicola Calipari, die vrijdag in Irak werd doodgeschoten door Amerikaanse troepen. De 51-jarige Calipari wordt in Italië al beschouwd als een held omdat hij met zijn dood het leven redde van de ontvoerde journaliste Giuliana Sgrena. Hij krijgt vandaag een staatsbegrafenis.

Nicola Calipari is niet alleen verantwoordelijk voor de vrijlating van Giuliana Sgrena, maar ook voor die van de twee Simona's, Simona Toretta en Simona Pari, de hulpverleensters die drie weken lang gegijzeld werden in Irak. Afgelopen week maakte hij zijn tweede reis naar Bagdad, nadat een eerste onderhandelingsronde voor de vrijlating van Sgrena was mislukt. Deze keer lukte het hem wel, maar moest hij het met zijn dood bekopen. De auto die hem, Sgrena en andere agenten naar de luchthaven van Bagdad voerde, werd onder vuur genomen door de Amerikanen. Calipari wierp zich voor Sgrena om haar te beschermen tegen de rondvliegende kogels. Hij werd in het hoofd getroffen en overleed ter plekke.

Het lichaam van de geheim agent ligt momenteel opgebaard in het monument van de onbekende soldaat in het historische hart van Rome. Die plek was de hele nacht van zondag op maandag toegankelijk voor het publiek. In een onophoudelijke mensenvloed kwamen Italianen er een laatste groet brengen. Sommigen brachten bloemen mee, anderen hadden Italiaanse vlaggen of de regenboogvlag, symbool van de vrede, rond hun schouders. Rond de kist van de overleden geheim agent was een Italiaanse vlag gewikkeld. Toen zijn kist in Rome aankwam, brachten president Azeglio Ciampi en premier Sylvio Berlusconi een groet.

Op het huldebetoon was, behalve de weduwe van Calipari en hun twee kinderen, ook staatssecretaris van Algemene Zaken Gianni Letta aanwezig. Letta staat aan het hoofd van alle geheime diensten en wordt beschouwd als de man die de vrijlating van de journaliste gedaan heeft gekregen. Minister van Binnenlandse Zaken Giuseppe Pisanu bracht afgelopen weekend persoonlijk zijn condoléances over in het huis van Calipari. Hij beschreef de overleden geheim agent als "de echte held van dit pijnlijke verhaal".

(AFP/AP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234