Maandag 28/09/2020

Italië

Italiaanse vrijwilligster 1,5 jaar na ontvoering in Kenia bevrijd

Silvia Romano werd 1,5 jaar geleden ontvoerd in KeniaBeeld AP

Silvia Romano, een jonge Italiaanse vrouw die eind 2018 werd ontvoerd uit een weeshuis in Kenia, is bevrijd. Dat heeft de Italiaanse premier Giuseppe Conte gisteren laten weten. Romano zou vandaag rond 14 uur aankomen in Ciampino, Italië. 

Silvia Romano was 23 jaar en werkte als vrijwilliger voor de Italiaanse liefdadigheidsorganisatie Africa Milile in een weeshuis in het dorp Chakama in het zuidoosten van Kenia, toen ze in november 2018 door gewapende mannen werd meegenomen. Volgens de politie en lokale inwoners werd de vrouw ontvoerd uit een pension in Chakama.

Chakama ligt ongeveer 60 kilometer landinwaarts van de kustplaats Malindi, die populair is bij Italiaanse toeristen en expats. Tijdens de ontvoering op 20 november 2018 hebben de gewapende aanvallers vijf mensen in het weeshuis neergeschoten, onder wie drie kinderen.

“Silvia Romano is bevrijd!”, zei Conte in een tweet. “Ik wil de vrouwen en mannen van de betrokken inlichtingendiensten bedanken. Silvia, we kijken ernaar uit je in Italië te zien!”, voegde hij toe.

De Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio vertelde aan de Italiaanse tv-zender RAI dat Romano gevonden was in Somalië. “Ze verblijft nu op de Italiaanse ambassade in Mogadishu (de Somalische hoofdstad) en zal morgen met een speciale vlucht in Rome toekomen”, aldus Di Maio.

De minister weigerde meer details te geven over de vrijlating. De Italiaanse krant Corriere della Sera berichtte op haar website dat Italië losgeld had betaald voor de vrouw.

Er zijn niet veel details bekend over de vrijlating van Romano, of over de identiteit of beweegredenen van haar ontvoerders. Volgens de Italiaanse krant La Repubblica vond de bevrijding plaats onder leiding van generaal Luciano Carta, met medewerking van Turkse en Somalische diensten. De krant bericht eveneens dat Romano morgen rond 14 uur in de luchthaven van Ciampino zal aankomen.

Keniaanse politiebronnen zeiden dat de ontvoering de kenmerken droeg van terreurorganisatie al-Shabaab, een militante groepering die al meer dan tien jaar opstand voert tegen de regering in Somalië. Ontvoering van buitenlanders is relatief zeldzaam in Kenia, maar heeft een schadelijk effect gehad op de cruciale toeristeneconomie van het land.

Silvia Romano voor ze werd ontvoerd.Beeld RV

Ontvoeringen

Een Britse man werd in 2011 doodgeschoten. Zijn vrouw werd ontvoerd van een vakantie-eiland bij de kust, terwijl weken later een Franse vrouw uit haar huis op de Lamu-archipel werd gehaald. Kort daarna ontvoerden militanten van al-Shabaab twee Spaanse hulpverleners uit het vluchtelingenkamp Dadaab, dicht bij de Somalische grens, het enige bevestigde geval van ontvoering in Kenia door de jihadisten.

Vorig jaar in april werden twee Cubaanse artsen gekidnapt in het noordoosten van Kenia en naar Somalië gebracht voordat er 1,5 miljoen dollar (omgerekend zo'n 1,35 miljoen euro) werd geëist voor hun vrijlating.

Silvia Romano werkte als vrijwilligster in een weeshuis in Kenia.Beeld AP

Grote vreugde bij Italianen

De ouders van Romano zijn erg emotioneel. “Ik moet het nog verwerken. Zolang ik de stem van mijn dochter niet hoor, is het niet honderd procent zeker voor mij. Ik moet het me nog realiseren”, reageert Enzo Romano, de vader van de twintiger. “Ik ben heel blij. Versuft. Dit had ik niet verwacht”, zegt ook de moeder van de jonge vrouw. “Ik heb nog niets gehoord van haar. Ik wacht op een telefoontje.”

In de buurt waar Romano voor haar vertrek naar Kenia met haar moeder woonde, de Casoretto-wijk in Milaan, werd feest gevierd. Zo zongen mensen vanop hun balkons ‘Viva la liberta’, een Italiaans volkslied, om de bevrijding van Romano te vieren. Ook werd luid geapplaudisseerd. 

Nadat Conte het nieuws bekendmaakte op Twitter deelden meer dan vijftienduizend mensen berichten met de hashtag #SilviaRomano. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234